Le Mans-ulykken i 1955 - En tragisk dag

29 februar, 2020
Ulykken ved Le Mans i 1955 har sat sine dybe spor. Vi ser nærmere på ulykken i denne artikel.

Le Mans-ulykken i 1955 er den mest tragiske hændelse i motorsportens historie. Ulykken kostede 82 tilskuere og racerkører, Pierre Levegh, livet. I denne artikel kan du læse mere om den fatale ulykke i Le Mans, Frankrig.

Efter denne tragiske ulykke, som var den mest sørgelige dag i motorsportens historie, blev der foretaget vigtige ændringer for at forbedre sikkerheden for både racerkørere og tilskuere.

Le Mans-ulykken i 1955

Ulykken opstod d. 11. juni 1955. Efter tre timer førte Juan Manuel Fangio og Stirling Moss løbet, og de var tæt efterfulgt af Mike Hawthorn og Ivor Bueb. Både Fangio og Moss var allerede foran med en runde i forhold til de andre racerkørere.

Hawthorn, som ledte efter sejr, forsøgte at overhale Lance Macklin. Men da Hawthorn udførte manøvren, bremsede han hårdt op, hvilket tvang Lance Macklin i grøften. 

Bag Macklin kom Pierre Levegh og Manuel Fangio kørende med fuld hastighed. Levegh, der var foran, indså, hvad det var, der skete, så han rakte hånden op for at advare sin partner, Fangio, om faren. Hans Mercedes bragede derefter ind i Macklin, hvilket fik hans bil til at blive luftbåren. Den fløj ind i menneskemængden på tilskuerrækkerne, hvor den eksploderede og brød i brand. Hans bil blev revet i stykker på grund af ulykken, og det var kun metalstrukturen, der stod tilbage efter branden.

Overraskende nok blev løbet ikke annulleret. Ofrene og de sårede blev behandlet, og banen blev ryddet, mens andre racerkørere forsøgte at gennemføre ræset.

Le Mans-ulykken i 1955

Arrangøren forsøgte at retfærdiggøre beslutningen ved at sige, at evakueringen af de sårede ville have været mere kompliceret, hvis tilskuerne samtidig forsøgte at forlade tilskuerrækkerne. I denne video kan du se det øjeblik, hvor ulykken opstår; vi skal advare om voldsomme billeder.

Fatale konsekvenser af Le Mans-ulykken

82 tilskuere samt racerkøreren, Pierre Levegh, mistede livet som resultat af ulykken. Derudover var der mere end 70 sårede.

Øjeblikkene efter ulykken var foruroligende. De fleste af tilskuerne, der mistede livet, blev ramt af forsiden af Leveghs køretøj. Motoren og chassiset fungerede som “missiler” sammen med resten af køretøjet, som fik det til at bryde i flammer.

Mercedes besluttede sig for at forlade løbet, som de førte, efter de hørte om Le Mans-ulykken. Mercedes konkurrerede ikke igen før 1989.

Hvem bar skylden?

Medierne bebrejdede Mike Hawthorn til at starte med, da det var ham, der havde forårsaget kædeulykken ved at bremse pludseligt op.

Efterfølgende rapporterede hans hold, at han var blevet advaret om, at han øjeblikkeligt skulle tanke op, så Hawthorn havde blot fulgt ordreren fra sit team.

Ulykken ved Le Mans i 1955

I sidste ende blev det afgjort, at Hawthorn ikke bar skylden. En undersøgelse konkluderede, at Le Mans-ulykken ikke skyldtes en bestemt racerkører. Konklusionen blev bakket op af forskellige eksperter samt fotografiske beviser.

Ændringer i sikkerhedsforanstaltninger

Efter ulykken blev der implementeret forskellige sikkerhedsforanstaltninger. Indtil denne ulykke var sikkerhedsseler ikke påkrævet. Man mente nemlig, at sikkerhedsseler ville sænke førerens exit i tilfælde af brand.

Racerkørerne var heller ikke forpligtet til at bære brandhæmmende tøj, og hjelmene dækkede ikke hele hovedet. Efter ulykken blev disse sikkerhedsforanstaltninger implementeret.

Der blev også indført andre sikkerhedsforanstaltninger for at beskytte tilskuerne. De blev placeret længere væk fra banen. Så selvom ulykken resulterede i bedre sikkerhed fremover, så er det sørgeligt at tænke på, at sådan en kæmpe tragedie kunne have været undgået. 

  • Le Mans 1955, el peor accidente en la historia del automovilismo deportivo. 2011. Motor Pasión. https://www.motorpasion.com/otras-competiciones/le-mans-1955-el-peor-accidente-en-la-historia-del-automovilismo-deportivo-parte-2
  • Desastre de Le Mans en 1955. Wikipedia. https://es.wikipedia.org/wiki/Desastre_de_Le_Mans_en_1955