FA Cup, el torneo más antiguo del mundo

08 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la periodista deportiva Yamila Papa Pintor
La FA Cup es un torneo que se juega en Inglaterra desde hace casi 150 años. Su final, en los últimos tiempos, se disputa en el mítico estadio de Wembley.

En el año 2021, la FA Cup cumplirá 150 años de vida. Se trata del torneo más antiguo del mundo, y data de aquella época en la que el fútbol solo se jugaba en Inglaterra. Repasamos la historia de este certamen en el siguiente artículo.

Los primeros años de la FA Cup

La primera vez que se disputó la FA Cup —Football Association Challenge Cup— fue en la temporada 1871-1872. El primer campeón fue un equipo formado por ex estudiantes de escuelas privadas de Londres, llamado Wanderers.

En las primeras ediciones, los ganadores eran los clubes de ‘adinerados’ del sur de Inglaterra, hasta que en 1883, un poco concido Blackburn Olympics fue el primer campeón del norte del país. Para ese entonces, el fútbol inglés comenzaba a profesionalizarse y eso dejaba de lado a los pequeños equipos amateurs.

La FA Cup siempre se ha jugado bajo el sistema de eliminación directa, es decir que no hay cuadro de eliminatorias. Cada ronda se juega a partido único y si hay empate se juega el replay; si nuevamente se empata, se decide el ganador con una tanda de penaltis.

El primer trofeo otorgado en la FA Cup se conocía como ‘little tin idol —ídolo de hojalata— y se entregó hasta 1895, cuando fue robado. El segundo era una réplica del anterior y se utilizó desde 1896 hasta 1910.

Liverpool celebrando un título de la FA Cup.
Liverpool celebrando un título de la FA Cup. Imagen: Liverpool FC.

En 1911 se diseñó uno más grande, el cual se entregó a los campeones hasta 1991, cuando se reemplazó por una réplica; el antiguo ya era muy frágil para seguir circulando entre las vitrinas de los clubes. Por esta misma razón, desde 1992 también existe uno de repuesto, en caso de que el actual ‘se pierda o se dañe’.

¿Quiénes participan de la FA Cup?

Todos aquellos equipos que forman parte de la Premier League y de la Football League —segunda, tercera y cuarta categoría— ingresan de forma automática a la FA Cup. Todos deben contar con un estadio apropiado para tal competición.

A su vez, los equipos de Gales que estén en la liga de Inglaterra pueden participar; son solo seis los equipos con esta distinción. El récord de asistentes a la FA Cup fue en la temporada 2009-2010, en la que hubo 762 equipos.

En cuanto a los estadios, se utilizan los mismos en los que los equipos participantes juegan de local. ¿Quién es local de cada partido? Se decide mediante un sorteo. Ocasionalmente, se pueden jugar en otros estadios alquilados para dicho encuentro.

La final de la FA Cup se jugaba en diferentes estadios, los cuales iban variando cada temporada. El primero fue el Kennington Oval de Londres —usado en varias ocasiones hasta 1982— y otros empleados en la historia de la copa fueron el Goodison Park de Liverpool, el Crystal Palace de Londres, el Stamford Bridge londinense y el Bramall Lane de Sheffield.

Por supuesto, también se disputaron finales en el mítico Old Trafford (1910-1911, 1914-1915 y 1969-1970). Pero sin dudas ‘el’ estadio para este partido fue, es y será el Estadio de Wembley.

El Estadio de Wembley, ubicado en Londres.

En el antiguo se jugó desde 1922-1923 hasta 1969 y desde 1970-1971 hasta 1999-2000. Desde su reconstrucción —en la temporada 2006-2007—, se disputa la final en este recinto. La única vez que se jugó fuera de Inglaterra fue entre 2000-2001 hasta 2005-2006, cuando Wembley estaba siendo reconstruido.

Palmarés y estadísticas de la competencia

El equipo con más títulos en la FA Cup es el Arsenal con 13 (el último en 2017), seguido por el Manchester United con 12 (el último en 2016). Con ocho campeonatos están el Chelsea y el Tottenham Hotspur, con siete el Liverpool y el Aston Villa y con seis el Manchester City (último campeón, en 2019), el Newcastle United y el Blackburn Rovers.

Este último es uno de los dos equipos ‘tricampeones’ de la FA Cup (1884, 1885 y 1886). El otro es el Wanderers (1876, 1877 y 1878). Además, han sido bicampeones (1890 y 1891 y 1872 y 1873 respectivamente) al igual que el Tottenham Hotspur (1961 y 1962 y 1981 y 1982).

Manchester United durante una competencia oficial.

El único equipo no inglés en ganar la FA Cup es el Cardiff City, de Gales, quien derrotó en la final de 1927 al Arsenal.

Para finalizar, debemos mencionar sí o sí al máximo anotador, Henry Cursham, quien anotó 49 goles en 44 partidos. Lo más curioso es que ostenta este título desde… ¡1891!

  • BeSoccer - La final de la FA Cup, cerca de trasladarse a octubre – Marzo 2020 - https://es.besoccer.com/noticia/la-final-de-la-fa-cup-cerca-de-trasladarse-a-octubre-813910
  • Ávila, H - ¿Por qué la FA Cup es un torneo vital para el fútbol inglés? - Nación Deportes – Marzo 2020 - https://naciondeportes.com/la-fa-cup-torneo-vital-para-el-futbol-ingles/amp/