Recordamos la gran carrera de Paolo Maldini

17 Febrero, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la periodista deportiva Yamila Papa Pintor
Il Capitano llevó la cinta tanto en el Milan como en la Selección de Italia. Participó en cuatro mundiales y jugó 24 temporadas consecutivas en el mismo equipo donde debutó.
 

Lo asociamos al A.C. Milan, equipo donde jugó toda su carrera, pero también a la selección italiana, en la que fue capitán. En el siguiente artículo, hacemos un recorrido por la trayectoria de Paolo Maldini, ‘l’eterno capitano’.

Inicios de Paolo Maldini

Hijo de Cesare Maldini, histórico jugador de la Associazione Calcio Milan, Paolo ingresó con 10 años a las escuelas formativas del club, hasta que en 1982 llegó al equipo juvenil.

Su debut profesional en el Milan fue en enero de 1985, a los 16 años. En ese partido, único que disputó de la temporada, se enfrentó al Udinese Calcio. Fue uno de los pocos encuentros en los que se desempeñó como lateral derecho.

El entrenador de ese entonces, Nils Liedholm, dijo que Paolo Maldini tenía «un gran futuro como jugador», y por ello lo convocó para la siguiente temporada. Ese mismo año debutó a nivel internacional en la Copa de la UEFA.

La cúspide de la carrera de Paolo Maldini

A partir de 1987, el palmarés del Milan —y por ende de Maldini— comenzó a crecer. En ese momento, el entrenador era Arrigo Sacchi, uno de los mejores de la historia del club. Esa temporada se llevaron el scudetto y, dos años más tarde, la Copa de Europa frente el Steaua Bucuresti de Rumania, luego de ganarle en semifinales al Real Madrid.

Paolo Maldini era el defensa más joven. El quinteto estaba formado además por Franco Baresi, Mauro Tassotti, Alessandro Costacurta y Filippo Galli.

 
Un joven Maldini marcando a Diego Maradona.
Un joven Maldini marcando a Diego Maradona. Imagen: Pinterest.

Posteriormente, siguieron los títulos: una Supercopa de Italia y una Supercopa de Europa… también una Copa Intercontinental. ¡Y aún no había terminado la década! El Milan se convirtió en los años noventa en uno de los mejores equipos del mundo, segundo en cuanto a títulos (detrás del Real Madrid y empatado con el Liverpool).

Paolo tenía pensado retirarse en 2007, pero decidió quedarse hasta fin de año y disputar la final de la Copa Mundial de Clubes como una ‘revancha’ a lo sucedido en 2003 contra Boca Juniors.

Finalmente Il Capitano siguió jugando hasta 2008, tras 24 temporadas consecutivas en el A.C. Milán y 1000 partidos como profesional. En su honor, el equipo ha retirado el número 3 de los dorsales y solo podrá ser usado por los hijos de Maldini, Christian y Daniel, en el caso de que debuten en la Serie A (actualmente se encuentran en las categorías formativas del club).

Su paso por la selección de Italia

Por supuesto, no podemos dejar de lado la presencia de Paolo Maldini en el combinado nacional. Su debut fue en 1988, en un empate en uno con Yugoslavia; el último fue un encuentro contra Corea del Sur, en 2002.

 
Paolo Maldini como jugador de la selección de Italia.
Imagen: Transfermarkt.

Para la selección italiana, Maldini jugó 126 partidos y marcó siete tantos; en 74 encuentros fue el capitán, el jugador que más veces lo ha hecho en la historia de la azzurra. Participó en cuatro copas Mundiales: Italia 90 (tercer lugar), Estados Unidos 94 (subcampeón), Francia 98 y Corea-Japón 2002 (octavos de final).

Récords y estadísticas de Paolo Maldini

Son varias las marcas que ostenta Il Capitano; por ejemplo, es considerado uno de los FIFA 100, es decir, está entre los mejores 100 futbolistas del mundo.

Tiene el récord absoluto de presencias en la Copa Intercontinental, ya que estuvo cinco veces (comparte esa marca con su compañero Alessandro Costacurta). También tiene ocho participaciones en finales de la Liga de Campeones de la UEFA (récord compartido con Francisco Gento, del Real Madrid).

 

En Copas Mundiales, tiene 2217 minutos jugados, récord que aún nadie ha podido superar. El más cercano es el alemán Lothar Matthaus, con 2052 minutos.

Si bien se desempeñaba como defensor, era conocido por quitar limpiamente la pelota y no recurrir a la violencia. En 24 temporadas con el Milan, solo una vez vio la tarjeta roja directa y tres veces la doble amonestación. Además, ostenta la marca de 58 partidos invictos de la Serie A, entre 1991 y 1993.

 

Y para terminar, un dato interesante: es el único que ha ganado una Copa de Europa como capitán al igual que su padre, Cesare. Ambos para el A.C. Milan. ¡Sin dudas, se trata de un jugador que ha hecho historia grande!

  • Infobae. Así fue el debut del hijo de Paolo Maldini en uno de los clubes más prestigiosos de Italia. Febrero 2020. https://www.infobae.com/america/deportes/2020/02/03/asi-fue-el-debut-del-hijo-de-paolo-maldini-en-uno-de-los-clubes-mas-prestigiosos-de-italia/
  • Excelsior. Paolo Maldini nuevo estratega del AC Milan. Junio 2019. https://www.excelsior.com.mx/adrenalina/paolo-maldini-nuevo-estratega-del-ac-milan/1318704