La Era Abierta del tenis

25 Junio, 2019
Este artículo ha sido escrito y verificado por el periodista deportivo Fernando Clementin
Aunque a muchos les parezca sorprendente, el tenis estuvo dividido por décadas en dos circuitos paralelos. Uno, el oficial, disputado por jugadores amateurs, y otro paralelo, con profesionales pagos por los promotores de sus giras.

A menudo solemos escuchar en los medios de comunicación que expertos del tema hablan de la Era Abierta del tenis. Sin embargo, ¿conoces precisamente a qué se refieren con este término? ¿Cuáles son las características de esta etapa histórica del tenis y cómo era antes este deporte?

Para entender bien en qué consiste la Era Abierta del tenis, debemos remontarnos a la década de 1920. En aquel entonces, jugadores con renombre internacional como el estadounidense Vinnie Richards y la francesa Suzanne Lenglen comenzaron a recibir dinero para disputar torneos de exhibición.

Con el paso del tiempo, muchos de los mejores jugadores eran ‘seleccionados’ para ofrecer sus servicios en giras pagadas por grandes empresarios. En cierto punto, este fue el inicio del profesionalismo en el tenis.

Por esta razón, los jugadores profesionales ya no tuvieron permitido competir en torneos amateur por muchos años. Se incluían en esta lista los certámenes más importantes —los cuatro ‘grandes’— y la Copa Davis.

No obstante, para 1968, había demasiadas denuncias de jugadores amateurs que recibían dinero ‘a escondidas’. Fue entonces cuando se decidió blanquear la situación y unificar las competencias tenísticas. En definitiva, se iniciaba así el deporte superprofesional que conocemos por estos días.

Era Abierta del tenis: primeros años

Una vez establecidas las nuevas condiciones, todos los jugadores tuvieron derecho a participar en los torneos que ellos escogieran. Además, los mejores tuvieron la posibilidad de empezar a vivir de este deporte.

El 22 de abril de 1968 comenzó el primer torneo bajo esta modalidad: el Hard Court Championships de Gran Bretaña. Los primeros campeones de la Era Abierta fueron Ken Rosewall —australiano, venció en la final a su compatriota Rod Laver— y la estadounidense Virginia Wade, quien resignó su premio por temor a que esta nueva era no tuviera éxito.

La Era Abierta del tenis comenzó en 1968.
Ken Rosewall, primer ganador de la Era Abierta del tenis. Imagen: The Australian.

Para 1970, los grandes torneos ya se habían unificado: el Abierto de Australia, Roland Garros, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos estaban ahora permitidos para todos los jugadores. Es lo que hoy en día conocemos como el Grand Slam.

Dos años más tarde, en 1972, los jugadores se organizaron y conformaron la ATP, Asociación de Tenistas Profesionales. Con el tiempo, esta entidad dio lugar a su ranking, con el que hasta la actualidad se califica a los tenistas mejor posicionados. El ATP Tour, circuito profesional masculino actual, se organizó por primera vez en 1990.

En cuanto al tenis femenino, la WTA —Women Tennis Association— había sido creada en 1970, pero no fue oficializada hasta tres años más tarde. Su sede principal está en San Petersburgo, Estados Unidos.

En conjunto, la ATP, la WTA y la ITF —International Tennis Federation— organizan, regulan y supervisan los torneos más importantes de este deporte a nivel mundial. De igual modo, tienen participación en las competencias olímpicas, paralímpicas y juveniles.

Cambios en los torneos de la época

Hasta ese momento, había en el mundo del tenis dos vertientes. Por un lado, los jugadores aficionados que disputaban los torneos más prestigiosos y recibían solo los gastos de transporte, comida y hospedaje. Por el otro, existía un grupo de tenistas que viajaban por el mundo brindando exhibiciones por dinero.

Bjorn Borg, uno de los mejores jugadores de la historia en la hierba.
Bjorn Borg, uno de los jugadores más destacados de la Era Abierta.

Cuando comenzó la Era Abierta del tenis, estos dos mundos convergieron en uno solo; los tenistas aficionados y los profesionales —en teoría con mayor nivel— se enfrentaron en torneos que ya contaban con anuncios publicitarios y mucho público que pagaba para verlos en acción.

Sin dudas, se trató de un cambio rotundo, sobre todo para quienes no estaban acostumbrados a esta enorme puesta en escena. La presión se hacía sentir en muchos de ellos, tal y como contó en su momento Mark Cox, primer aficionado en vencer a un profesional en la historia.

Desde entonces, la cobertura mediática se multiplicó y la atención del público creció como nunca antes. De esta manera se llegó al escenario que presenciamos hoy, con tenistas hiperprofesionales que dedican su vida entera a la realización de esta actividad, marcas que pagan millones para lucirse en grandes eventos y recaudaciones desorbitantes.

  • Budell, J. 2018. 50 Años Del Inicio De La Era Abierta. ATP Tour. https://www.atptour.com/es/news/atp-heritage-open-tennis-laver-rosewall-cox-1968-bournemouth
  • Domínguez, J.L. 2018. El Big Bang de la Era Abierta: a 50 años del momento en el que el tenis se hizo profesional. La Nación. https://www.lanacion.com.ar/deportes/tenis/el-big-bang-de-la-era-abierta-a-50-anos-del-momento-en-el-que-el-tenis-se-hizo-profesional-nid2128225
  • Duque, R. La era 'Abierta' del tenis. Chicago Tribune. https://www.chicagotribune.com/hoy/ct-hoy-8546116-la-era-abierta-del-tenis-story.html
  • Historia del tenis. Wikipedia. https://es.wikipedia.org/wiki/Historia_del_tenis#Inicios_del_profesionalismo