¿Cuál es la función de los carbohidratos?

14 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el nutricionista Sául Sánchez Arias
Si practicas deporte, probablemente ya sepas que los carbohidratos son necesarios (casi siempre) para prevenir caídas en el rendimiento y para reducir el riesgo de lesión. Te contamos más sobre ellos a continuación.

De los tres macronutrientes que podemos encontrar en los alimentos, solamente uno de ellos entra dentro de los conocidos como nutrientes situacionales. Estamos hablando de los azúcares. La función de los carbohidratos es fundamentalmente energética, por lo que tiene sentido en la dieta de aquellos individuos que practican ejercicio.

Sin embargo, los glúcidos carecen de importancia en la alimentación de las personas sedentarias. Con esto no queremos decir que sea necesario restringir su consumo, pero sí al menos reducir de manera significativa su ingesta. De este modo, se podrá mejorar el estado de salud y prevenir la aparición de patologías complejas.

La función de los cabohidratos: aportar energía

Los deportistas anaeróbicos son dependientes del azúcar. Estos individuos necesitan de un aporte continuado de carbohidratos para garantizar el rendimiento durante la actividad física.

Esto se debe a la función que ejercen los glúcidos en el organismo. De hecho, se asocia un aporte eficiente y continuado de azúcares con una mejor capacidad de recuperación, según un estudio publicado en la revista Nutrients.

El hecho de garantizar la presencia de los carbohidratos justo después de la práctica deportiva de alta intensidad mejora la reposición de los depósitos de glucógeno; también disminuye el riesgo de rotura muscular en sesiones de trabajo posteriores. Cabe destacar que, si se aportan azúcares junto con proteínas, se maximiza el llenado de los depósitos de este nutriente.

A pesar de que los carbohidratos suponen la fuente energética principal para una gran parte de los atletas, hay otros que no los necesitan para desarrollar su actividad.

La función de los carbohidratos es principalmente energética.

Es el caso de los deportistas de resistencia, ya que se ha demostrado científicamente que pueden rendir sin problemas en el marco de una dieta cetogénica. Los atletas de fondo pueden garantizar el rendimiento aun en ausencia de azúcares dietéticos.

Funciones secundarias de los carbohidratos

Hemos comentado que la función principal de los carbohidratos es energética. No obstante, estos nutrientes también desempeñan otras tareas en el organismo. Una de ellas es la de aportarle turgencia a las células, y asimismo, contribuyen a la construcción de sus membranas.

La buena noticia es que para desarrollar estas funciones no es necesario garantizar un aporte exógeno de carbohidratos. El organismo es capaz de producir glucosa a nivel hepático a partir de las proteínas y de las grasas.

El proceso por el cual dicho mecanismo se lleva a cabo se denomina gluconeogénesis. De este modo, las necesidades de glúcidos quedan totalmente satisfechas y no es preciso incluir en la dieta alimentos con azúcares en su composición.

Siguiendo esta línea, las corrientes más actuales sobre nutrición defienden la necesidad de disminuir dramáticamente la ingesta de carbohidratos, salvo en el caso de los atletas y deportistas. En las personas sedentarias, estos nutrientes —consumidos en exceso— podrían ser los responsables del desarrollo de múltiples patologías complejas, como las de carácter metabólico.

Incluso se estudia si la supresión del aporte de azúcares es capaz de frenar el crecimiento tumoral en personas que sufren algún tipo de cáncer. Los resultados mostrados por la literatura más reciente son totalmente sorprendentes. Con esto no se pretende generar aversión por los carbohidratos, sino simplemente concienciar acerca de su marco de aplicación.

Pareja de deportistas que sale a correr para bajar el colesterol.

No todos los carbohidratos son iguales

A pesar de que comparten la misma función, existen diferentes tipos de carbohidratos según su capacidad para alcanzar el torrente sanguíneo. Se pueden clasificar en dos grupos: de alto o de bajo índice glucémico. Al primer grupo pertenecen los azúcares simples, aquellos considerados como más nocivos para el organismo.

Los de bajo índice glucémico o complejos, sin embargo, presentan connotaciones positivas en el marco de la salud. Una de ellas es su contenido en fibra, capaz de regular el tránsito intestinal.

Los carbohidratos son nutrientes con función energética

Como has podido comprobar, los carbohidratos son nutrientes cuya función es principalmente energética. Por este motivo, es necesario reducir su consumo en el contexto de personas que no practican ejercicio con regularidad.

Por el contrario, los atletas necesitan de una ingesta regular y continuada de azúcares para evitar caídas en el rendimiento y para reducir el riesgo de lesión, sobre todo aquellos que practican deportes de carácter anaeróbico. A la hora de escogerlos, la preferencia siempre serán los glúcidos de bajo índice glucémico, ya que son los más saludables.

  • Alghannam AF., Gonzalez JT., Betts JA., Restoration of muscle glycogen and functional capacity: role of post exercise carbohydrate and protein co ingestion. Nutrients, 2018.
  • Shaw DM., Merien F., Braakhuis A., Maunder ED., Dulson DK., Effecto of a ketogenic diet on submaximal exercise capacity and efficiency in runners. Med Sci Sports Exerc, 2019. 51 (10): 2135-2146.