Los beneficios de la glutamina para deportistas

23 Marzo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el nutricionista Sául Sánchez Arias
La ingesta de glutamina puede reducir la incidencia de las infecciones respiratorias en el atleta. Conoce más sobre este suplemento a continuación.
 

La glutamina es un aminoácido agrupado dentro de los no esenciales. Durante cierto tiempo, se ha especulado que la suplementación con esta sustancia podía proporcionar mejoras en la recuperación del deportista.

En el siguiente artículo, te contaremos acerca de los usos de la glutamina según la evidencia científica actual. Paradójicamente, sus beneficios distan bastante de lo que se prometía en épocas pasadas.

La glutamina no mejora la recuperación

Una revisión publicada en el año 2019 analiza los estudios existentes que vinculan la suplementación con este aminoácido y la recuperación muscular. A pesar de que la glutamina parece mejorar la síntesis de glucógeno posejercicio, no existen evidencias de que se produzca un aumento del rendimiento físico o de la capacidad de prevenir lesiones.

Sí que existen algunas publicaciones que afirman que esta sustancia puede mejorar la recuperación muscular. Aunque esto se asocia a una disminución de la inflamación, los resultados no son suficientes como para recomendar este suplemento de manera sistemática a los deportistas.

Puede mejorar el rendimiento de manera indirecta

Si bien el rendimiento no se ve afectado de manera directa, la ingestión de esta sustancia puede afectarlo positivamente. La glutamina puede contribuir a la función inmune y a la permeabilidad intestinal.

 

En la práctica clínica se usa de manera habitual, sobre todo en el ámbito hospitalario posoperatorio. Los expertos afirman que su uso en deportistas puede reducir el número de infecciones respiratorias sufridas al año.

Esto se traduce en un menor número de días de baja por enfermedad y en un aumento de los entrenos anuales. Por este motivo, el rendimiento puede verse afectado indirectamente.

Hombre realizando ejercicio de hombros en el gimnasio.

¿La glutamina es anticatabólica?

Otra de las aplicaciones que se le atribuían a este aminoácido era la capacidad de reducir el catabolismo muscular en el marco de una dieta hipocalórica. Lamentablemente, no existen ensayos clínicos que respalden esta afirmación y que permitan recomendar esta sustancia para este fin.

Sin embargo, sí que existe algún suplemento que puede cumplir estos objetivos. En concreto, el hmb presenta la capacidad de modular positivamente la composición corporal, incluso dentro de un déficit calórico. Además, presenta resultados positivos sobre el rendimiento aeróbico y anaeróbico.

 

¿Debo tomar glutamina?

El consumo regular de este suplemento está fundamentalmente orientado al ámbito clínico. Dentro del mundo del deporte, solo podría resultar funcional en aquellos individuos inmunodeprimidos o con tendencia a contraer infecciones respiratorias. También en el caso de encontrar una permeabilidad intestinal alterada podría valorarse la ingesta de esta sustancia.

A pesar de todo, y debido a su poder sobre el aumento de la síntesis de glucógeno, se podría valorar de manera puntual su suplementación en situaciones de alto estrés competitivo. Faltan ensayos que vinculen la utilización de este aminoácido con la reducción del riesgo de lesión muscular, pero maximizar el llenado de los depósitos de glucógeno puede resultar beneficioso para muchos atletas.

De todos modos, la mayor parte de los suplementos de tipo recovery cuentan con elevadas dosis de glutamina en su composición. Por este motivo, no se recomienda, a priori, un refuerzo en su toma. La ingesta de proteína y carbohidrato posentreno debería ser suficiente para preparar al organismo de cara a una situación de estrés posterior. 

Conclusión

La glutamina es un suplemento al que se le han atribuido ciertas capacidades que no han sido evidenciadas por la ciencia. Afortunadamente, contamos con otras sustancias en el mercado que sí que son capaces de satisfacer estas necesidades.

 
Los beneficios de la glutamina se orientan sobre todo al ámbito clínico.

Sin embargo, este aminoácido cuenta con aplicaciones importantes en el ámbito clínico gracias a su modulación de la función inmune, de la inflamación y de la permeabilidad intestinal. Su toma resulta crucial en algunos estadios del posoperatorio.

No obstante, no se recomienda la suplementación con esta sustancia en deportistas, salvo en casos muy concretos. Dado que la mayor parte de los suplementos recuperadores contienen esta sustancia aumentada en su composición, no sería necesario preocuparse por elevar su dosis. 

Recuerda que la base del rendimiento deportivo reside en una alimentación correcta y en la programación de las cargas adecuada. Ante la duda con cualquier suplemento, la mejor opción resulta acudir a un profesional de la nutrición que te pueda indicar y pautar la ayuda ergogénica que necesitas.

 
  • Coqueiro AY., Rogero MM., Tirapegui J., Glutamine as an anti-fatigue amino acid in sports nutrition. Nutrients, 2019.
  • Nava RC., Zuhl MN., Moriarty TA., Amorim FT., Bourbeau KC., et al., The effect of acute glutamine supplementation on markers of inflammation and fatigue during consecutive days of simulated wildland firefighting. J Occup Environ Med, 2019. 61 (2): 33-42.
  • Cruzat V., Macedo Rogero M., Noel Keane K., Curi R., Newsholme P., Glutamine: metabolism and immune function, supplementation and clinical translation. Nutrients, 2018.