Cómo manejar el estrés antes de la competición deportiva

15 Enero, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la psicóloga Valeria Sabater
Saber controlar el estrés y la ansiedad antes de un partido, de una prueba o de cualquier competición nos permitirá obtener mejores resultados. Al fin y al cabo, entrenar la mente para afrontar situaciones de presión es tan importante como entrenar el cuerpo.
 

Uno de los desafíos más comunes con los que se encuentra cualquier deportista es manejar el estrés antes de la competición. Así, una buena concentración mental y una adecuada gestión de las emociones le permitirá alcanzar el mejor resultado. No obstante, a veces ocurre que los nervios pasan malas pasadas y el trabajo realizado con anterioridad se queda en nada.

Ahora bien ¿por qué se acumulan esa angustia, ese nerviosismo y esa madeja de emociones contrapuestas en la mente antes de cualquier prueba deportiva o partido? A veces, es inseguridad.

Uno puede dudar de sus propias capacidades y, casi sin darse cuenta, iniciar un diálogo negativo en el que recorta valías y anticipa cosas que aún no han sucedido, como el propio fracaso en esa competición.

En otras ocasiones, es la simple presión. Esta realidad se da muchas veces a nivel profesional, sobre todo cuando se depende de unos buenos resultados para seguir contando con los patrocinadores, con una beca deportiva o con el favor de los entrenadores, el equipo, etc.

La vida deportiva es compleja y, lo que es más importante, se necesita de una preparación y una disciplina que va más allá de la preparación física.

Saber lidiar con los pensamientos y las emociones adversas tanto antes de la competición como durante esta es otra disciplina que debe trabajar todo aquel que practique un deporte. El entrenamiento mental es, a fin de cuentas, una pieza más en el día a día de todo atleta. Veamos a continuación cómo reducir el nerviosismo previo a toda prueba.

 
Chicos jovenes compitiendo y aprendiendo a manejar el estrés antes de la competición deportiva

Claves para manejar el estrés antes de la competición deportiva

La habilidad de manejar el estrés antes de la competición es una de las áreas más importantes de la psicología deportiva. A continuación, enumeraremos una serie de estrategias, pero hay algo que debemos comprender: cada uno debe hacer suyo ese recurso que más le funcione, que más se ajuste a su personalidad y necesidades puntuales.

Cuidar del jardín de mis pensamientos

Una de las estrategias más usadas en psicología para facilitar cambios y favorecer conductas más ajustadas y satisfactorias es la reestructuración cognitiva. Con este enfoque, lo que se busca es habilitar a la persona para que cuide de su propia «higiene mental», detectando pensamientos limitantes y negativos para desactivarlos.

Así, es importante recordar que, cuando experimentamos ansiedad y estrés, quien controla nuestra mente son estructuras cerebrales como la amígdala, esa región encargada de enviarnos señales de miedo y amenaza. Nuestros pensamientos, en esas circunstancias, suelen ser negativos e irracionales.

 

Debemos ver nuestra mente como un jardín. Para que pueda florecer en belleza y fortaleza, hay que arrancar de él ideas como «voy a fallar, no voy a rendir al 100%, me van a superar mis adversarios».

Visualízate compitiendo

La visualización es un recurso efectivo y muy adecuado para manejar el estrés antes de la competición. Es un ensayo mental que nos puede permitir varias cosas:

  • La primera, vernos a nosotros mismos compitiendo. Algo así genera autoconfianza.
  • Segundo, podemos visualizar la carrera, los retos del partido o cualquier circunstancia durante la propia competición.

Nuestra imaginación es una herramienta valiosa. Con ella, podemos anticipar cualquier reto y planificar cómo resolverlo.

Fortalece tu autoconfianza y autoeficacia

Albert Bandura es uno de los psicólogos más eminentes en el área social. A él le debemos conceptos como la autoeficacia, esa competencia mediante la cual las personas nos percibimos competentes, válidas y capaces de afrontar aquello que tenemos por delante. ¿Cómo aplicamos esto al área del deporte?

  • Para fortalecer mi autoconfianza y eficacia, debo pensar en mis éxitos pasados. Si he llegado donde estoy no es por casualidad, soy válido para esto y lo he demostrado.
  • Detrás de mí hay horas de entrenamiento. Todo ese tiempo y ese esfuerzo me va a servir.
  • Estoy motivado. Ninguna meta se alcanza sin esa fuerza interna excepcional que es la motivación. Si uso esa energía y la sintonizo con un propósito, hallaré ese resorte capaz de reducir el estrés para permitirme alcanzar buenos resultados.
 
Deportistas aprendiendo a manejar el estrés antes de la competición deportiva

Oriéntate al rendimiento, no a los resultados

Uno de los focos de mayor ansiedad es el temor a no lograr resultados. Hay miedo a no marcar goles, a no clasificarnos en ese partido de tenis, hay angustia por no marcar un buen tiempo en esa carrera que tenemos en pocos días.

Ahora bien, lo creamos o no, ese no es un enfoque mental adecuado a la hora de tener éxito. Focalizarnos en el resultado eleva el nerviosismo de manera irremediable.

Así, una forma idónea de manejar el estrés antes de la competición es centrarnos solo en nuestro rendimiento. Hay que hacerlo lo mejor posible, lo mejor que nos permita nuestro cuerpo, las circunstancias y la oportunidad.

No compites contra otros, compites contra ti mismo. Tampoco estás compitiendo para demostrarle nada a nadie; a quien debes demostrar tu potencial es a tu propia persona.

Es más, un componente que nunca debes dejar de lado a la hora de competir es disfrutar. El deporte es una parte significativa de tu vida; haz, por tanto, que sea una experiencia apasionante. Bien es cierto que requiere de ciertos sacrificios, pero todo esfuerzo debe tener su recompensa: disfrutar, sentirte bien, superarte cada día.

 

Ten en cuenta estos consejos y aprende a manejar el estrés poniéndolo siempre a tu favor, no en tu contra.

  • Olmedilla, A., García, C., & Martínez, F. (2007). Factores psicológicos vulnerabilidad a las lesiones deportivas: un estudio futbolistas. Revista de psicología del Deporte, 15 (1), pp. 37-52.
  • Peter Olusoga, Joanne Butt, Kate Hays & Ian Maynard (2009) Stress in Elite Sports Coaching: Identifying Stressors, Journal of Applied Sport Psychology, 21:4, 442-459, DOI: 10.1080/10413200903222921