Quelle est la fonction des glucides ?

15 octobre, 2020
Si vous faites du sport, vous savez probablement déjà que les glucides sont nécessaires (presque toujours) pour prévenir les chutes de performance et réduire le risque de blessure. Nous vous en dirons plus à leur sujet ci-dessous.

Sur les trois macronutriments que l’on peut trouver dans les aliments, un seul entre dans la catégorie des nutriments situationnels. Nous parlons des sucres. Le rôle des glucides est principalement énergétique, il est donc logique qu’ils soient importants dans le régime alimentaire des personnes qui font de l’exercice.

Cependant, les glucides sont moins importants dans l’alimentation des personnes sédentaires. Cela ne veut pas dire qu’il faut limiter leur consommation, mais au moins qu’il faut la réduire de manière significative. Ainsi, il sera possible d’améliorer l’état de santé et de prévenir l’apparition de pathologies complexes.

Le rôle des glucides : fournir de l’énergie

Les athlètes pratiquant l’anaérobie sont dépendants du sucre. Ces personnes ont besoin d’un apport continu de glucides pour assurer leur performance pendant l’activité physique.

Cela est dû à la fonction des glucides dans l’organisme. En fait, un apport efficace et continu de sucres est associé à une meilleure capacité de récupération, selon une étude publiée dans la revue Nutrients.

Assurer un apport de glucides immédiatement après la pratique d’un sport de haute intensité améliore la reconstitution des réserves de glycogène ; cela réduit également le risque de dégradation musculaire lors des séances de travail ultérieures. Il est à noter que l’apport de sucres en même temps que de protéines maximise le remplissage des réserves de glycogène.

Bien que les glucides soient la principale source d’énergie pour un grand nombre d’athlètes, il en existe d’autres qui n’en ont pas besoin pour mener à bien leur activité.

Des glucides sur une table.

C’est le cas des athlètes d’endurance, car il a été scientifiquement prouvé qu’ils peuvent performer sans problème dans le cadre d’un régime cétogène. Les athlètes d’endurance peuvent garantir leurs performances même en l’absence de sucres alimentaires.

Leurs fonctions secondaires

Nous avons fait remarquer que la principale fonction des glucides est l’énergie. Cependant, ces nutriments effectuent également d’autres tâches dans le corps. L’une d’elles est de fournir de la turgescence aux cellules, et ils contribuent également à la construction de leurs membranes.

La bonne nouvelle est que pour remplir ces fonctions, il n’est pas nécessaire de garantir un apport exogène de glucides. L’organisme est capable de produire du glucose au niveau hépatique à partir de protéines et de graisses.

Le processus par lequel ce mécanisme se produit s’appelle la glycogénogenèse. De cette façon, les besoins en glucides sont entièrement satisfaits et les aliments contenant des sucres dans leur composition n’ont pas à être inclus dans le régime alimentaire.

Dans cette optique, les tendances les plus actuelles en matière de nutrition défendent la nécessité de réduire considérablement l’apport en glucides, sauf dans le cas des athlètes et des sportifs.

Chez les personnes sédentaires, ces nutriments – consommés en excès – pourraient être responsables du développement de multiples pathologies complexes, telles que celles de nature métabolique.

On étudie même si la suppression de la contribution des sucres est capable de ralentir la croissance des tumeurs chez les personnes qui souffrent d’un certain type de cancer. Les résultats présentés par la littérature la plus récente sont tout à fait surprenants. L’objectif n’est pas de générer une aversion pour les glucides, mais simplement de faire connaître leur cadre d’application.

Un couple courant ensemble.

Les glucides ne sont pas tous les mêmes

Bien qu’ils partagent la même fonction, il existe différents types de glucides selon leur capacité à atteindre le flux sanguin. Ils peuvent être classés en deux groupes : indice glycémique élevé et faible. Le premier groupe comprend les sucres simples, qui sont considérés comme plus nocifs pour l’organisme.

Les glucides à faible indice glycémique ou complexes ont cependant des connotations positives dans le cadre de la santé. L’une d’entre elles est leur teneur en fibres, capables de réguler le transit intestinal.

Les glucides sont des nutriments ayant une fonction énergétique

Comme vous l’avez vu, les glucides sont des nutriments dont la fonction est principalement énergétique. Pour cette raison, il est nécessaire de réduire leur consommation dans le contexte des personnes qui ne font pas d’exercice régulièrement.

Au contraire, les athlètes ont besoin d’un apport régulier et continu en sucres pour éviter les chutes de performance et pour réduire le risque de blessure, en particulier ceux qui pratiquent des sports anaérobics. Lors de leur choix, la préférence sera toujours donnée aux glucides à faible indice glycémique, car ce sont les plus sains.

  • Alghannam AF., Gonzalez JT., Betts JA., Restoration of muscle glycogen and functional capacity: role of post exercise carbohydrate and protein co ingestion. Nutrients, 2018.
  • Shaw DM., Merien F., Braakhuis A., Maunder ED., Dulson DK., Effecto of a ketogenic diet on submaximal exercise capacity and efficiency in runners. Med Sci Sports Exerc, 2019. 51 (10): 2135-2146.