Ali-Foreman, le meilleur combat de boxe de tous les temps

18 janvier, 2020
Le combat Ali-Foreman a eu lieu il y a plus de 40 ans, mais il est toujours dans la mémoire des fans de boxe.

Surnommé The Rumble In The Jungle et mettant en vedette deux des meilleurs boxeurs du monde, le combat Ali-Foreman est le plus important de l’histoire de ce sport. Nous vous en dirons plus dans la suite de cet article.

Ali contre Foreman, mano a mano

Né Cassius Clay Jr. puis converti à l’Islam, Muhammad Ali, un boxeur de Louisville de 191 centimètres et de 98 kilos, était l’un des combattants les plus connus de l’époque. Tant sur le ring qu’en dehors.

Après trois ans sans licence de boxe en raison de son refus de servir dans l’armée lors de la guerre du Vietnam, Ali s’est préparé à ce combat comme si c’était le dernier de sa carrière.

De l’autre côté du ring, George Foreman -un natif de Houston- mesure lui aussi 191 centimètres et pèse 100 kilos. George était jeune à l’époque, mais il était déjà un champion poids lourd à 25 ans.

Bien qu’il soit également afro-américain, il avait toute la foule locale contre lui. Un autre fait insolite est que Foreman a dû reporter le combat pendant six semaines. Tout cela… en raison d’une coupure à l’œil.

Pendant des jours et des jours, il n’y a pas eu d’autre conversation. Ali-Foreman, Foreman-Ali… C’est un duel qui a plus de 40 ans et qui est toujours présent dans la mémoire et le cœur des amateurs de sport.

Au-delà de l’aspect strictement sportif, ce combat s’est inscrit dans un grand cadre politique, culturel et social. On peut voir tout ce qui se cache derrière dans le documentaire intitulé When we were kings, qui a remporté un Oscar en 1996.

Direct du droit
Image : La Vanguardia.

Ali-Foreman, le combat du siècle

Ce combat historique de 15 rounds s’est déroulé le 30 octobre 1974 au stade 20 de Mayo à Kinshasa, au Zaïre – l’actuel Congo. Il est toujours considéré comme le plus important de la boxe.

Dans ce combat, se sont affrontés nul autre que Muhammad Ali, The Greatest, et George Foreman, Big George, le champion des poids lourds. Ils étaient les deux combattants du moment, pour ainsi dire.

Il a été baptisé The Rumble In The Jungle. C’est pour cette raison que maintenant, dans les combats de boxe, nous entendons l’animateur dire la phrase typique “Let’s get ready to rumble“. Le premier à l’avoir prononcée est le célèbre Michael Buffer, en 1984.

La soirée du combat Ali-Foreman a été parrainée par le président (dictateur) du pays, Mobutu Sese Seko. Elle a été organisée et promue par un jeune Don King.

Détails du combat

Le combat a commencé à 4 heures du matin. Une importante somme d’argent a été versée pour respecter l’heure américaine plutôt que l’heure locale. Paradoxalement, le bureau de la télévision zaïroise n’a pas pu acheter les droits télévisuels. Le combat Ali-Foreman ne pouvait donc pas être vu… dans le pays même où il se déroulait !

Sous une chaleur tropicale étouffante et humide, dans une atmosphère irrespirable, Ali et Foreman sont entrés sur le ring pour se battre. Au huitième round le natif de Louisville a vu son adversaire “mordre la poussière”. Le premier knockout de la carrière de Big George. Une défaite qui allait sans aucun doute laisser une grande marque sur son caractère.

Muhammad Ali victorieux
Image : AS USA.

Cinquante minutes après que l’arbitre ait commencé le combat, Ali a levé les bras et a repris le combat. Bien sûr, cette victoire ne passera pas inaperçue pour le boxeur lui-même ou pour les amateurs de sport.

The Rumble In The Jungle a été vu en direct par 120 000 spectateurs qui criaient “tue-le” à Ali et par des millions de personnes dans le monde entier. C’est ce moment de splendeur maximale pour ce boxeur qui lui a permis de poursuivre sa carrière tout en luttant pour les droits des Afro-Américains dans son pays.

Un an plus tard, le champion quittera à nouveau les États-Unis pour mener un autre combat. Cette fois, ce sera contre Joe Frazier aux Philippines. Le combat sera connu sous le nom de The Thrilla in Manila. On peut le traduire par “Le thriller de Manille”, en référence à la capitale philippine. Comme vous pouvez le voir, Ali était la star des soirées de boxe épique !

Images de YouTube @ElTerribleProductions.

  • Rugido en la jungla: la épica victoria de Muhammad Ali que lo convirtió en leyenda. Diciembre de 2019. INFOBAE. https://www.infobae.com/america/deportes/2019/12/05/rugido-en-la-jungla-la-epica-victoria-de-muhammad-ali-que-lo-convirtio-en-leyenda/
  • A 45 años de The Rumble in the Jungle, la histórica pelea entre Ali y Foreman. Octubre de 2019. Filo News. https://www.filo.news/deportes/A-45-anos-de-The-Rumble-in-the-Jungle-la-historica-pelea-entre-Ali-y-Foreman-20191031-0075.html