Pierluigi Collina, l'un des meilleurs arbitres de l'histoire

Tous les amateurs de football le connaissent. Cet homme à l'image si caractéristique et d'origine italienne a même fait la couverture d'un des jeux vidéo les plus populaires.
Pierluigi Collina, l'un des meilleurs arbitres de l'histoire

Dernière mise à jour : 22 mars, 2021

Nous vous parlerons donc ci-après de la carrière de Pierluigi Collina, l’un des meilleurs arbitres de l’histoire. Il officia non seulement en Italie mais aussi lors de jeux olympiques et de deux Coupes du monde.

Qui est Pierluigi Collina ?

Personne n’ignore – du moins parmi les fans de football – qui est Pierluigi Collina. Nous dirons certainement qu’il s’agit de cet arbitre chauve au regard pénétrant qui dirigea énergiquement des matchs du calcio ainsi que des matchs internationaux.

Hormis cela nous en savons peut-être peu sur la vie et la carrière de cet «homme en noir » chargé de faire respecter la loi lors de matchs de championnat, de Jeux Olympiques et de mondiaux.

L’Italie le connaît comme il signori del Calcio. Il est né en février 1960 à Bologne. Il débuta sa carrière d’arbitre à l’âge de 17 ans. En 1988, il dirigeait déjà les matches de deuxième division de la ligue italienne. Il fit ses débuts en Série A en 1991, et parvint à devenir arbitre international après seulement quatre ans – et 45 matchs – d’exercice.

Outre son activité d’arbitre de football, Pierluigi Mollina obtint son diplôme en sciences économiques à l’Université de Bologne. Fan de la Lazio – équipe qu’il dirigea 40 fois – il est devenu chauve dans les années 1980 après avoir souffert d’alopécie aiguë à seulement 24 ans.

Ceci ne le perturba nullement, bien au contraire : “Les joueurs me respectent davantage à cause de mon apparence”, déclara-t-il un jour. Outre sa calvitie, ses yeux exorbités et son absence de sourcils lui donnent un air relativement sévère et autoritaire. Sans parler de sa véhémence à sanctionner une faute !

Pierluigi Collina sur le terrain.

Collina en tant qu’arbitre international

Un an après sa nomination en tant qu’arbitre international, Pierluigi Collina fut sélectionné pour diriger des matchs lors des Jeux olympiques d’Atlanta en 1996.

Il y arbitra quatre matchs : celui de la victoire 1 à 0 de l’Espagne contre l’Arabie saoudite, de la défaite du Nigéria 2 à 0 contre le Japon (les deux matchs par phase de groupes), du 2 à 1 du Portugal contre La France en quarts de finale et la finale où le Nigeria a battu l’Argentine 3-2, avec un but controversé d’Amonike.

Lors de la Coupe du monde 1998 en France Collina dirigea le match gagné 2 à 1 par les hôtes contre le Danemark et le match nul entre les Pays-Bas et la Belgique, tous deux en phase de poules.

Il dirigea également en 1999 la finale de l’UEFA Champions League entre le Bayern Munich et Manchester United. Le match se joua au Camp Nou de Barcelone. Les Reds Devils ont gagné sur le score de 2 à 1.

Lors de la Coupe du monde 2002 en Corée/Japon, il dirigea le match remporté 1 à 0 par l’Angleterre contre l’Argentine, celui remporté sur le même score par la Turquie contre le Japon, et la finale, que remporta le Brésil 2 à 0 contre l’Allemagne.

Il dirigea par ailleurs la finale de la Coupe UEFA 2004, où Valence (Espagne) battit Marseille (France) 2 à 0.

La vie au-delà de l’arbitrage

2003 fut probablement l’une des années qui contribua le plus à faire de Collina une personnalité connue dans et hors des stades. Il publia en effet un livre intitulé Mes règles du jeu, et apparut également sur la couverture du jeu vidéo Pro Evolution Soccer 3. C’est le seul à ce jour à apparaître sur la couverture sans être un joueur professionnel.

Pierluigi Collina a décidé de se retirer de l’arbitrage en 2005, après plus de 15 ans de carrièreLa Fédération internationale d’histoire et de statistiques du football (IFFHS) le désigna comme le meilleur arbitre de tous les temps.

Pierluigi Collina lors d'un entretien.

Diverses associations de football l’ont consulté lorsqu’il exerçait sa profession d’économiste à Bologne. Il devint même conseiller de l’Association des arbitres de football italiens (AIA).

Collina a occupé le poste responsable de l’arbitrage de l’UEFA entre 2010 et 2018. Il fut un grand défenseur du système d’arbitrage vidéo, le si célèbre VAR, lors de sa présidence de la commission des arbitres de la FIFA.

Alors qu’il exerçait sa profession d’économiste à Bologne, il a été consulté à plusieurs reprises par des associations de football; à tel point qu’il est devenu conseiller de l’Association des arbitres de football italiens (AIA).

De plus, entre 2010 et 2018, il a été l’arbitre en chef de l’UEFA. Au cours de sa présidence de la commission des arbitres de la FIFA, il était un grand défenseur du système d’arbitrage vidéo, le si célèbre VAR.

Pierluigi Collina, un arbitre qui marqua l’histoire

Il ne fait aucun doute que Pierluigi Collina fut l’un des meilleurs arbitres de l’histoire. Sa reconnaissance internationale résultait non seulement de son apparence, mais aussi de sa philosophie au moment de diriger les matchs. Bien qu’il n’ait pas marqué de buts importants ou remporté des titres, tous les fans le connaissent parfaitement.

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