Qui était Santiago Bernabéu ?

23 août, 2020
Santiago Bernabéu est l'une des plus grandes idoles du Real Madrid, non pas en tant que joueur, mais en tant que président, un poste qu'il a occupé pendant 35 ans.
 

Quand nous entendons Santiago Bernabéu, nous pensons tout de suite au stade du Real Madrid. Cependant, la maison du Merengue a été nommée ainsi en raison d’une grande personnalité pour l’histoire du club. Dans cet article, nous vous dirons qui était véritablement le président à la plus longue longévité de l’institution et quel est son héritage.

Biographie de Santiago Bernabéu

Santiago Bernabéu de Yeste est né à Albacete en 1895, septième fils d’un avocat et d’une comtesse. À l’âge de cinq ans, il s’installe avec sa famille à Madrid et commence ses études au Real Colegio Alfonso XII de los Agustinos à San Lorenzo de El Escorial. C’est là qu’il a eu son premier contact avec le football.

Avant d’entrer dans les catégories enfants du club de football de Madrid – dont son frère Antonio était l’un des membres fondateurs – il s’est entraîné dans les installations de la Société espagnole de gymnastique.

Il a d’abord été gardien de but, puis il a alterné avec le poste d’avant-centre. Un autre de ses frères, Marcelo, a convaincu les entraîneurs de le laisser jouer en tant qu’attaquant.

Santiago Bernabéu a fait partie de l’équipe de jeunes de Madrid pendant trois saisons, jusqu’à ce qu’il fasse ses débuts dans l’équipe première ; nous étions alors en 1914. Cette saison, il marqua trois buts et devint rapidement devenu une référence sur le front de l’attaque madrilène.

Portrait de joueur de football.
Image : Realmadrid.com
 

L’une des plus grandes curiosités de la carrière de Santiago Bernabeu est qu’il n’a jamais fait partie de l’équipe nationale. Il n’a été appelé qu’en 1922, mais il n’a pas joué. Plus jamais il eut une opportunité de montrer son talent.

Fin de carrière

Bernabéu a joué au Real Madrid jusqu’en 1927, sauf pour la saison 1920-21. Beaucoup de gens ne savent pas que la plus grande idole blanche a “dépassé les bornes” pour jouer pour l’Athletic Club (aujourd’hui l’Atlético de Madrid). Cependant, il ne pouvait pas jouer de matchs officiels parce qu’il était joueur du club de football de Madrid.

Il poursuivit sa carrière dans l’équipe qui l’a formé six autres saisons, jusqu’à sa retraite en 1927. Santiago Bernabéu a marqué 68 buts en 79 matchs et a remporté 10 titres (une Copa del Rey en 1917 et les neuf Campeonato Regional Centro).

Son action et son héritage en tant que dirigeant

Le fait d’avoir pris sa retraite de son “club de cœur” n’était pas une raison pour quitter le club. Il a poursuivi dans un autre rôle : celui de directeur. S’il était diplômé en droit, Santiago Bernabéu n’a jamais exercé la profession d’avocat.

En 1929, il devient secrétaire du conseil d’administration et occupe ce poste jusqu’en 1935. Après la guerre civile, il devient fonctionnaire au ministère des finances. En 1943, le conseil d’administration du Real Madrid le nomme président.

Le premier objectif de Bernabéu était de construire un nouveau stade. Il s’est également employé à assainir l’économie du club et à rendre l’institution plus professionnelle. Pour le premier, il a acheté un terrain annexé à l’ancien stade de Chamartín, a demandé un prêt à la banque et a commencé les travaux sur le nouveau site.

 

Le nouveau stade

Sous sa direction, le nouveau stade, d’une capacité de 70 000 places, est inauguré le 14 décembre 1947. Alors qu’il était encore en fonction, le conseil d’administration du club a décidé de donner au lieu le nom de Santiago Bernabéu. En outre, elle s’est chargée d’ouvrir une ville sportive et un centre d’entraînement séparés du stade.

Le stade du Real Madrid.

Au début des années 1950, le Santiago Bernabéu n’était pas très prolifique en termes de succès sportifs, mais il est resté fidèle à son rôle. Puis Di Stéfano arrivera avec les premiers titres de l’ère Bernabéu, tant au niveau national qu’international. Au total, l’équipe de football a remporté 31 trophées.

En outre, il faut souligner que l’équipe de basket du Real Madrid a remporté pas moins de 55 titres au cours des années de mandat de Santiago Bernabéu.

En juin 1978, quelques jours avant son 83e anniversaire, Santiago Bernabéu est mort chez lui à cause d’un problème de foie. Il a été le président du Real Madrid pendant 35 ans, la plus longue période de l’histoire du club et aussi la plus fructueuse.

 
  • Carrasco, C. Santiago Bernabéu: También un brillante futbolista. Defensa Central. https://www.defensacentral.com/madridismo/77101-santiago-bernabeu-tambien-un-brillante-futbolista
  • SANTIAGO BERNABÉU DE YESTE. 1911 · 1928. Sitio oficial del Real Madrid. https://www.realmadrid.com/sobre-el-real-madrid/el-club/historia/jugadores-de-leyenda-futbol/santiago-bernabeu-de-yeste