Quelles sont les 24 Heures du Mans ?

Il s'agit de l'une des principales épreuves d'automobilisme dans le monde, et malgré sa longue histoire, son prestige reste intact.

Dernière mise à jour : 09 mai, 2021

La définition des 24 Heures du Mans

Les 24 Heures du Mans sont l’épreuve star de résistance dans le monde de l’automobile. Ainsi, le fait de gagner cette épreuve avec le Grand Prix automobile de Monaco et les 500 miles d’Indianapolis est appelé la Triple Couronne.

 

L’histoire

Les 24 Heures du Mans se disputent depuis 1923 et dès ses débuts, cette compétition a cherché à trouver la voiture la plus fiable. Depuis ses débuts, elle n’a pas été disputée en 1936 pour des raisons économiques, puis durant la Seconde Guerre mondiale.

L'histoire des 24 Heures du Mans

Au large des premières années, la course se réalisait consécutivement pendant trois jours et le gagnant était le pilote qui courait le plus grand nombre de kilomètres au cours de 72 heures.

Un autre aspect qui a changé avec le temps est celui du nombre de pilotes, car auparavant, un seul pilote  pouvait participer à la compétition pendant 24 heures. Actuellement, il est obligatoire que chaque véhicule soit conduit par trois pilotes pour raisons de sécurité.

Cette épreuve mythique a toujours été disputée sur le circuit de la Sarthe, mais le tracé a été modifié pour des raisons de sécurité et pour s’adapter aux voitures d’aujourd’hui.

 

La course

La compétition commence à quatre heures de l’après-midi et se déroule jusqu’à la même heure du jour suivant. Participent à la compétition près de 60 voitures. Chacune d’entre elles est pilotée par 3 conducteurs, par tranches de 8 heures. Le gagnant est celui qui fait le plus de kilomètres au long des 24 heures.

Les voitures se divisent en quatre types :

  • LMP1 : formée par les équipes les plus puissantes et avec un gros budget. Ce sont des voitures créés spécifiquement pour cette course, c’est pour cela qu’ils ont toutes les chances de gagner. Ces pilotes sont professionnels et ont une grande trajectoire dans le monde de l’automobile.
  • LMP2 : comme pour les LMP1, ce sont des véhicules créés spécifiquement pour cette course, avec la différence qu’ils ne sont pas aussi puissants et que tous ne sont pas des pilotes professionnels.
  • LM GTE pro : est en général la catégorie avec le moins d’inscrits. Elle est formée par des voitures dérivées de GT et les pilotes sont professionnels.
  • LM GTE am : comme la catégorie antérieure, les véhicules sont dérivés du GT. Ici, la différence est que ces pilotes sont amateurs.
Les voitures des 24 Heures du Mans

 

Le circuit

Cette prestigieuse compétition a lieu dans le circuit de la Sarthe. C’est un tracé semi-permanent de 13 629 mètres situé dans la localité du Mans. C’est pour cela que la course reçoit le nom de 24 Heures du Mans, et de nombreuses personnes ne connaissent pas le nom du circuit.

Les points les plus célèbres du circuit de La Sarthe sont :

  • La ligne droite des Hunaudières. C’est la plus grande du circuit, mesure approximativement 5 kilomètres, dans laquelle les voitures atteignaient des vitesses proches de 400 km/h. Sur cette partie du circuit il y a eu lieu de nombreux accidents. Ainsi, l’organisation a décidé de créer deux chicanes pour réduire la vitesse et remédier aux accidents.
  • La passerelle Dunlop. C’est l’un des points les plus célèbres du circuit. Aussi, il accapare en de nombreuses occasions la majorité des images de la course.

 

La date

Traditionnellement, les 24 Heures du Mans se disputent pendant le mois de juin. Seulement en 1956 et 1968 elles ont eu respectivement lieu en juillet et septembre. Dans l’édition de 2018, qui fut la numéro 86, la compétition a eu lieu pendant les 16 et 17 juin.

 

Les meilleurs pilotes et voitures

Au large de l’histoire, Porsche a été le plus grand gagnant des 24 Heures du Mans avec un total de 19 victoires. Ensuite, ce fut Audi avec 13 et Ferrari avec 9

Comme pilotes, on souligne Tom Kristensen avec un total de 9 victoires, 6 d’entre elles consécutives, quasi-toujours en tant que pilote Audi. Au large des 85 éditions, de nombreux espagnols y ont participé, comme c’est le cas de Antonio Garcia, Marc Gené ou Emilio de Villota.

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