카페인을 많이 섭취하면 안 좋을까?

커피를 좋아하는가? 이 글을 통해 카페인의 일일 권장량을 초과할 때 발생할 수 있는 위험에 관해 알아보자.
카페인을 많이 섭취하면 안 좋을까?

마지막 업데이트: 03 4월, 2021

카페인은 다양한 식물의 잎에서 발견되는 화합물이기 때문에 식물성 물질이다. 또한 카페인은 곤충의 공격으로부터 식물을 보호하는 기능을 하므로 살충제로 작용한다. 하지만 카페인을 많이 섭취하면 과연 신체에 어떤 일이 발생할까?

카페인은 유래된 식물에 따라 다른 이름으로 불린다. 예를 들면 구아나라 식물에서 유래된 카페인의 유형이 있다.

카페인이 세계에서 가장 인기 있는 물질이라는 것은 잘 알려진 사실이다. 스페인과 미국에서는 성인 인구 90% 이상이 주기적으로 커피를 마신다. 어떤 식물에 카페인이 포함되어 있는지 알아보려면 계속해서 읽어 보자.

우리는 카페인을 어떻게 섭취할까?

대부분 카페인이 커피에만 포함되어 있다고 생각하지만, 그렇지 않다. 카페인은 다른 식물에서 발견될 뿐 아니라, 비식품 용도의 다른 요소에서도 찾아볼 수 있다. 자신도 모르는 사이에 카페인을 남용할 수 있으니, 이러한 사실을 알아 두는 것이 매우 중요하다.

  • 커피: 알다시피, 카페인의 주요 공급원이지만 유일한 것은 아니다.
  • 찻잎 및 구아나라: 카페인이 풍부한 두 식물이며, 주로 차의 형태로 섭취한다.
  • 코코아: 코코아뿐 아니라 케이크나 아이스크림과 같은 다른 단맛이 나는 물질도 낮은 농도의 카페인을 포함한다.
  • 진통제 및 의약품: 카페인은 두통 완화와 관련이 있어, 이러한 약에 포함되어 있다.
  • 많은 화장품

카페인 섭취의 경우 일일 권장 섭취량은 400mg이어야 한다. 이는 대부분 사람에게 부정적인 영향을 미치지 않는 것으로 밝혀진 양이지만, 신체적 상태와 저항력에 따라 달라질 수 있다는 점을 잊지 말자.

과도한 카페인이 태아에게 위험을 초래할 수 있으므로, 임산부에게 권장되는 양은 200mg이다.

카페인을 많이 섭취하면 안 좋을까

과도한 카페인 섭취의 위험

카페인을 많이 섭취하면 발생하는 문제: 금단 현상

신체가 매일 카페인을 섭취하는 데 익숙해지면 이에 적응하면서 내성이 커진다. 그 결과 점차 이를 보충하고자 매일 섭취하는 커피의 양이 많아진다. 하루에 400mg 미만의 카페인을 섭취하면 이러한 문제가 발생하지 않지만, 카페인을 과도하게 섭취하면 문제가 생길 수 있다.

카페인 남용은 피로, 졸음, 불안, 두통과 같은 증상을 유발할 수 있다. 또한 수면을 방해하며, 집중력이 떨어지고, 과도한 긴장감이 발생할 수 있다.

환각

매일 많은 양의 카페인을 섭취하면 환각이 발생할 수 있다. 대개 극단적인 방식으로 나타나지는 않지만, 시각 및 청각적 영향이 묘사되었다.

탈수증

이뇨 작용이 있는 카페인을 과도하게 섭취하면 탈수증이 발생할 수 있다. 카페인이 포함된 커피, 차 또는 다른 음료를 마시면 화장실을 가게 된다는 점을 눈치챘을 것이다.

간질 발작

간질 발작이 있는 사람은 수면 부족을 유발할 수 있는 카페인을 섭취해서는 안 된다. 간질 환자에게 수면 부족은 증상을 높일 수 있다.

카페인을 많이 섭취하면 발생하는 문제: 위염

지나친 카페인 섭취는 위 분리를 자극하는 물질로 인해 복통을 유발할 수 있다. 위궤양 환자는 증상을 심해지게 할 수 있는 카페인을 섭취해서는 안 된다.

카페인을 많이 섭취하면 안 좋을까

끝으로 권장량의 카페인은 부작용을 일으키지 않는다. 실제로 카페인은 전 세계 대부분 사람이 사용하는 물질이다. 하지만 지나친 카페인은 앞서 언급한 것과 같은 여러 건강상 문제를 유발할 수 있으니, 하루에 400mg을 초과하지 않도록 하자.

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