베트남 메기를 먹는 것은 해로울까?

오늘은 이 인기 있는 생선에 대한 우리의 모든 의심을 해소해 보도록 하자. 이 글에서는 베트남 메기를 먹는 것이 정말 괜찮은지, 그리고 이 생선 대신 선택할 수 있는 대체 식품은 무엇인지에 대해 살펴본다.
베트남 메기를 먹는 것은 해로울까?

마지막 업데이트: 05 4월, 2019

근래에, 전 세계에서 베트남 메기(팡가시우스, 참메기살, 바사 피쉬라고도 불린다)의 섭취량은 급증하였다. 이 생선의 인기는 아마 가격이 저렴하고, 맛이 좋으며, 가시가 없어서 일 것이다. 이런 면에서 보면 베트남 메기는 완벽한 생선처럼 보이지만, 보이는 게 전부가 아니다. 수백 만의 가정에서 베트남 메기를 자주 먹게 되자 사람들은 이 생선의 품질에 의문을 가지게 되었고, 이 생선에 대한 생각이 바뀌기 시작했다. 어떤 사람들은 베트남 메기를 먹는 것이 건강에 해로울 수 있을지도 모른다는 의심을 하기 시작했다.

베트남 메기를 먹는 것은 건강에 해로울까?

베트남 메기를 먹는 것은 건강에 해로울까?

처음에 훌륭한 식품으로 보였던 베트남 메기는 지금 논란의 중심에 서게 되었다. 현재는 많은 사람이 베트남 메기를 먹어야 하는지를 의심하고 있다. 그 이유는 여러 차례의 분석을 한 후 전문가들이 이 생선에서 수은의 흔적을 발견했기 때문이다. 발견된 수은의 양이 아직은 매우 작지만, 이 발견은 소비자들을 걱정하게 했다.

우리가 섭취하는 베트남 메기의 90%는 베트남으로부터 수입된다. 하지만 베트남에서 메기 양식장의 시설과 사용하는 물의 수질은 엄중하게 조절하거나 관리되고 있지 않다. 다시 말하면, 양식장에서 사용되는 물은 오염 정도가 심하며 선진국에서 실시하고 있는 품질 검사를 거치지 않는다는 것이다.

다른 나라로 수출하는 이 생선을 양식하는 방법에 대해 대중에게 경고하는 다큐멘터리가 텔레비전에서 여러 편 방영되었다. 그렇기는 해도, 베트남 메기가 선진국에 도착하면 생선이 함유한 수은의 수치에 대한 측정과 점검을 거친다. 그렇기 때문에 아직은 먹기에 위험한 정도로까지는 여겨지지 않고 있다.

베트남 메기를 먹는 것이 여전히 의심스러운가?

최근 들어 소비자들은 더더욱 베트남 메기 섭취를 우려하고 있지만, 정부는 여전히 이 생선의 수입을 허가하고 있다. 다른 한편으로는, 이 생선을 진열대에서 없애기로 한 슈퍼마켓 체인들도 생겨났다.

이 생선을 둘러싼 가장 최근의 논란은 학교 내 식당에서 일어났다. 유럽의 많은 학교 식당에서 베트남 메기를 공급하지 않는 식자재 공급사를 선호하였고, 어떤 학교에서는 아예 그런 회사에서 구매하기를 거절하였다. 이런 일이 있자, 사람들은 이 생선의 안정성에 대해 더 의심하기 시작했다. 결국 베트남 메기가 학교식당에서 금지된 식품이라면, 과연 우리는 이 생선을 먹어도 될까? 한때 최고의 인기를 누렸던 이 생선은 이런 사실 때문에 더욱 심한 반발을 불러일으켰다.

소비자 단체에서는 무엇을 권하고 있을까?

2010년 한 소비자 단체에서는 베트남 메기를 먹는 것에 대한 보고서를 발표하였다. 그들이 내린 결론은 상당히 걱정스러운 것이다.

분석했던 23종의 어류 중 4개 종에서 제초제 성분이,  9종에서 수은이 검출되었다.

베트남 메기 샘플에서 발견된 물질의 양은 유럽연합에서 허용된 최소 수치 범위 안에 속했다. 그렇기 때문에 식품 공급자들은 여전히 이 생선을 유통할 수 있다.

이 소비자 단체가 연구를 마친 후에 내린 결론은 베트남 메기는 적당한 양을 먹기에는 안전하다는 것이다. 그들은 이 생선을 일주일에 한 번 이상은 먹지 말라고 권한다. 그러므로 이 생선을 자주 먹지 말고 다른 생선으로 대체하는 것이 가장 좋다.

베트남 메기 대체 생선

베트남 메기 대체 생선

만약 생선을 좋아한다면, 베트남 메기 대신 먹을 수 있는 생선 몇 가지를 알아두도록 하자.

  • 도미: 콜레스테롤이 낮고, 오메가-3가 풍부한 흰살생선이다. 가격도 저렴하다.
  • 전갱이: 단백질이 풍부하고 여러가지 생선 요리에 쓰인다.
  • 송어: 다용도의 생선이다. 오븐에서 익혀도 되고, 속을 채워서 요리해도 되고, 프라이팬에 구울 수도 있다. 어떻게 요리해도 맛있는 생선이다.
  • 정어리: 오메가-3가 풍부하고 쉽게 즐길 수 있다. 통조림 정어리 또는 신선한 생선으로 먹으면 된다.

이 생선들은 제철이 되면 값이 상당히 싸진다. 슈퍼마켓에 언제 나오는지 관심을 기울이고 어느 시기가 제철인지 알아두면 좋다. 그렇게 하면 우리의 식탁은 더 다채로워질 수 있고, 베트남 메기 대신 건강한 대체 식품도 먹을 수 있을 것이다.

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건강하고 맛있는 생선 요리 2가지
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건강하고 맛있는 생선 요리 2가지

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