초음파 요법과 물리 치료에서의 사용

초음파 요법은 염좌 치료에서 약 투여에 이르기까지 다양한 상황에서 사용할 수 있다. 이 글에서 초음파 요법에 대해 자세히 알아보자.
초음파 요법과 물리 치료에서의 사용

마지막 업데이트: 16 8월, 2020

초음파는 물리 치료사가 가장 흔히 사용하는 기기 중 하나이다. 의료 전문가들은 지금까지 수십 년간 여러 질환을 진단하고 치료하는 데 초음파 요법을 사용하고 있다.

초음파는 진단 도구로 더 흔히 사용되지만, 물리 치료 분야에서 초음파의 다양한 적용에 초점을 맞추기 위해 오늘은 진단과 관련된 내용은 다루지 않을 예정이다.

초음파는 어떻게 작동할까?

초음파 기계는 작은 진동이나 기계적 파동을 신체에 보낸다. 인간은 최대 20,000Hz의 주파수만 감지할 수 있지만, 초음파 기계는 1~3MHz의 주파수 범위에서 작동한다. 즉, 초당 1~3백만 사이클이다.

이로 인해 환자는 그 어떤 영향도 느끼지 못한다. 하지만 프로브를 신체의 한 부위에 적용하면 파동이 발생하여 해당 부위의 조직이 매우 빠르게 진동한다. 진동뿐 아니라, 열을 만들어 내면서 해당 부위로 향하는 혈류도 증가한다. 초음파 요법이 매우 유익한 데는 이 두 가지의 물리적 과정이 있다.

마지막으로 미국 정형외과 연구 학회지에 게재된 연구를 통해 초음파가 특히 콜라겐 조직을 자극하는 데 훌륭하다는 점이 밝혀졌다. 결과적으로 이 치료법은 대개 힘줄, 인대, 근막, 흉터 조직과 같은 구조에 가장 효과적이다.

초음파 요법의 사용법

초음파를 사용하기 전에 물리 치료사는 먼저 피부에 젤을 한 겹 바른다.

초음파 프로브가 피부를 관통하여 조직의 더 깊은 층에 도달하려면 전도체가 있어야 한다. 젤은 전도체의 역할을 하기에 이상적이다.

초음파 요법과 물리 치료에서의 사용

오랫동안 같은 조직에 진동이 계속되지 않도록 프로브를 계속 움직이는 것이 중요하다. 작은 원을 그리면 손상을 일으키지 않고 진동이 조직 전체로 퍼질 수 있다.

초음파 기계는 일정한 흐름이나 박동 흐름으로 파동을 생성할 수 있다. 일정한 흐름은 더 큰 열 발생 효과를 일으키지만, 박동 흐름은 더 큰 기계적 효과를 생성하는 데 도움이 된다.

물리 치료에서의 초음파 사용

그렇다면 어떤 상황에서 환자를 치료하기 위해 열과 고주파 진동을 사용할 수 있을까? 초음파 요법이 치료에 가장 흔히 사용되는 일부 질환을 살펴보자.

  • 염증: 염증을 일으키는 질환에 효과적인 치료법이다. 초음파의 효과는 문제가 있는 부위로 향하는 혈류를 높여 치유를 촉진한다. 염증이 더는 급성 상태가 아니면 혈류 증가로 인해 신체가 오래된 세포나 손상된 세포를 새로운 세포로 대체하게 된다. 따라서 초음파 요법은 힘줄염, 점액낭염, 피막염 등과 같은 질환을 치료하는 데 사용할 수 있다.
  • 염좌: 앞서 언급했듯이, 힘줄은 초음파를 가장 잘 흡수하는 조직 중 하나이므로 힘줄이 지나치게 늘어나거나 손상이 생긴 부상은 이 치료법에 적합하다.
  • 치유 및 흉터: 초음파 치료는 세포 대사를 높이고 회복을 촉진하여 치유 과정의 속도를 높일 수 있다.

이 치료법이 근골격 부상에 효과적인 치료법인지 확인할 수 있는 과학적 증거는 아직 충분하지 않다. 일부 사람들은 근육 경련과 같은 문제에 초음파 요법을 권장하지만, 그 효과는 아직 입증되지 않았다. 어쨌든 물리 치료사는 이미 환자에게 제공할 수 있는 여러 가지의 입증된 치료 방안을 갖고 있다.

초음파 요법과 물리 치료에서의 사용

이온토포레시스

이온토포레시스 치료는 초음파를 통해 환자의 피하 조직에 약을 전달하는 방식으로 구성되어 있다. 이 기법에서는 피부에 전도성 젤을 사용하지 않고 약이 더 잘 흡수되도록 젤 형태로 피부에 직접 바른다. 치료의 결과는 사용되는 약에 따라 다르다.

초음파 요법, 금기 사항과 예방 조치

고주파 진동이 발생하므로, 물리 치료에서 초음파를 사용할 때는 특정 예방 조치가 필요하다.

첫째, 초음파는 종양이나 출혈을 일으킬 수 있는 조직에 사용하기에 적합하지 않다.

마찬가지로 환자가 감염을 앓고 있거나 심부 정맥 혈전증, 동맥 경화증 및 유사한 순환 장애와 같은 질환이 있다면 이 치료법을 권장하지 않는다. 마지막으로 금속 삽입물이나 심박 조율기를 사용하는 환자에게 초음파 치료를 할 때는 주의해야 한다. 뼈가 있는 부위에는 각별한 주의를 기울이면서 프로브를 자주 움직이는 것이 중요하다.

물리 치료에서 초음파 요법의 위치

이 모든 점을 고려할 때 이 치료법은 물리 치료에서 중요한 역할을 하는 것으로 보인다. 여전히 추가 연구가 필요하지만, 염증이 생긴 조직과 만성 질환에 선사하는 효과는 조짐이 좋아 보인다.

하지만 늘 그렇듯, 다소 공격적인 형태의 치료일 수 있음으로, 위험 요인을 알아둘 필요가 있다.

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