수면 부족이 몸에 미치는 영향

수면 부족은 스트레스, 첨단 기술, 움직이지 않는 습관 등으로 점철된 현대 생활의 문화가 우리의 생체 시계를 교란한 결과다.
수면 부족이 몸에 미치는 영향

마지막 업데이트: 10 1월, 2019

지난 몇십 년간 우리의 생활 습관은 너무나도 많이 바뀌었다. 의심의 여지 없이, 점차 사라지고 있는 생활 습관 중 하나는 충분한 휴식이다. 업무와 사회생활, 휴대 기기로부터 끊임없이 방해를 받는 바람에 편하게 휴식할 수 있는 시간이 점차 사라져 가고 있으며 이로 인해 수면 부족이 우리 몸에 부정적인 영향을 미치고 있다. 여유 없이 살아가는 대가를 우리의 건강이 치르고 있는 셈이다.

휴대 전화, 컴퓨터, 텔레비전 등 빠르게 돌아가고 있는 생활 습관으로부터 우리를 제대로 끊어내지 못하면 휴식할 시간을 잃어버릴 수밖에 없다.

뉴스 보도에 따르면, 세계 수면 학회는 전체 인구의 45% 정도가 수면 장애를 앓고 있다고 추정한다.

사실, 45%라는 이 수치는 이미 전염병에 이른 수준이다. 매일, 점점 더 많은 사람들이 수면이 식습관보다 더 중요하다는 사실을 잊어간다. 그뿐만 아니라 그 중요성을 알고 있는 사람들이라도, 행동에 옮기진 않는다.

수면 부족이 우리 몸에 미치는 영향은 무엇일까? 이 글을 읽고 더 알아보자.

수면 부족이 우리 몸에 미치는 영향

수면 부족이 우리 몸에 미치는 영향

수면 부족은 우리 몸에 여러 부정적 영향을 끼쳐 아래와 같은 심각한 질환을 일으킬 수 있다.

뇌 변성: 잠을 잘 때, 우리의 뇌는 세포를 재생해서 에너지를 회복하고 질병을 예방한다.

잠 시간이 부족하면 에너지를 효율적으로 회복하지 못해 치매로 이어질 수 있다.

체중 감소: 하루에 5시간 이하로 자는 사람들은 체질량 감소를 겪는다.

대사 작용 과정이 효율적으로 작동하지 못해 아무것도 하지 않는 밤에만 평균 3.6%의 BMI가 손실된다.

식이 장애: 일반적으로, 푹 쉬지 못하는 사람들은 해로운 식습관을 갖고 있다. 잠을 잘 때 우리의 몸은 포만감을 느끼게 하고 체지방을 조절하는 호르몬인 렙틴을 생성한다.

만약 몸속에서 렙틴이 잘 생성되지 않으면, 식사 시간이 아닌데도 음식을 먹게 되어 체지방이 쌓이게 된다. 그뿐만 아니라 당뇨나 비만이 유발될 가능성이 커진다.

반사작용 부족: 수면 부족은 인지 수행과 운동 협응 능력을 현저히 낮춘다.

미국 연방정부 도로교통 안전관리청(NHTSA, US National Highway Traffic Safety Administration)은 수면 부족으로 인한 사고가 연간 4만 건 넘게 일어난다고 밝혔다.

수행 능력 저하: 수면 부족으로 인한 또 다른 영향으로는, 온종일 머리가 멍하고 집중이 되지 않으며 업무나 학업을 제대로 하기 힘들다는 것이다.

왜 우리는 계속 덜 자게 될까?

21세기의 우리 현실은 좋지 않은 수면 습관을 만들어 냈다. 이에는 자기 전에 휴대 전화, 컴퓨터 사용이나 TV를 시청하면서 잠이 드는 등이 포함된다.

왜 우리는 계속 덜 자게 될까?

이는 망막의 신경절 세포의 인식 능력이 저하되는 이유가 된다. 신경절 세포는 뇌에 낮인지 밤인지를 구분해서 전달하는 역할을 한다. 이 세포는 짧은 단파장 빛(휴대 전화나 모니터)에도 아주 민감하므로, 생체 시계는 이로부터 영향을 받아 지금이 낮인지 밤인지 헷갈리게 된다.

그뿐만 아니라 신체 활동 부족과도 큰 연관이 있다.

많은 사람이 하루에 30분도 운동을 하지 않기 때문에(세계 보건 기구의 권고 사항이지만), 몸을 휴식해야 한다는 욕구가 선행되지 않는 것이다.

마지막으로 식단을 언급하고자 한다. 이는 꽤 밀접한 관련이 있는 요인으로 과도한 카페인과 술 섭취, 담배 등은 생체 시계의 리듬을 바꾼다. 그러니 위의 기호 식품들을 조절하고, 가능하면 아예 멀리하자.

수면 시간을 위한 팁

만성 수면 부족에 시달린다면, 아래의 팁을 통해 수면 습관을 개선해보자.

  • 휴식을 미루지 말자: 일을 내일로 미룰 수 있다면, 과로하지 말자. 몸이 휴식을 원할 때는, 몸의 소리를 듣고 내일 더욱더 많은 에너지로 다시 시작하는 게 좋다.
  • 수면은 회복되는 것이 아니다: 주말에 더 많이 잔다고 해서 주중에 잃어버렸던 수면 시간을 회복할 수 있다는 건 낭설에 가깝다. 수면 리듬은 매일 일정하게 지켜져야 한다.
  • 밤에 과식을 피하자: 우리 몸은 음식에서 나오는 에너지를 다 써버리지 못하고 지방으로 저장할 것이다. 또한, 우리의 주요 장기 기능들은 자는 동안 점차 속도를 낮춘다. 그러니 소화 관련 질환을 얻을 수 있다.
  • 연결을 끊자: 잠자리에 들기 1~2시간 전부터는 컴퓨터, 휴대 전화 등 나를 깨울 수 있는 전자 기기를 멀리하자. 대신 책을 읽는 등 몸을 편안히 이완시킬 수 있는 활동을 하자.

수면 부족이 우리 몸에 부정적인 영향을 준다는 것은 확실하다. 그러니 예방이 중요하다. 일상 습관을 개선하여 양질의 수면을 즐기자. 장기적인 관점으로 보면, 쉴 때 쉬어주는 것이 일상생활에 큰 차이를 불러올 수 있다.

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