한냉 요법 효과 및 다양한 치료법 이해하기

26 7월, 2020
한냉 요법은 특정 부위에 한랭 자극을 줘서 긍정적인 생리 반응을 유발하는 치료법이다.
 

상태별로 다양한 치료 요법을 적용할 수 있다. 열기, 전자파, 전기 자극 등을 활용한 요법들이 많은데 이번 글에서는 “한냉 요법”이 무엇이고 어떻게 문제 증상을 완화하는지 자세히 알아보려고 한다.

한냉 요법은 냉기를 느낀 몸의 생리 작용을 이용한다. 즉, 몸이 차가운 자극에 어떻게 반응하는지를 분석하여 치료법으로 발전시킨 것이다.

한냉 요법의 생리적 효과

먼저 차가운 자극은 우리 몸에 다음과 같은 효과를 유발한다.

혈관 수축

차가운 자극이 혈관 수축을 유도하므로 치료 효과가 나타날 수 있다. 혈관이 좁아지면 혈류량이 감소하면서 항염 작용을 유발한다.

염증이 발생한 조직은 치료를 위해 혈류가 증가하게 되는데 냉기로 혈류량을 감소하게 하면 염증이 퍼지지 않는 항염 효과가 발생하게 된다.

하지만 우리 몸은 자신을 지키기 위해 냉기가 사라지는 순간 자동으로 혈관을 확장한다. 이러한 반응을 줄이려면 약 5분간 차가운 자극을 주고 1~2분 쉬는 방식을 반복한다.

한냉 혈액 순환

증상 진행 둔화

혈류량이 줄면 세포 및 대사 활동 역시 감소하여 세포 관련 과정이 둔화한다.

근육 경련에 냉찜질이 효과적인 것도 바로 이러한 이유다. 물리 치료 전문가들은 냉기로 수용기가 둔화하면서 경련과 통증을 악화하는 반복 과정을 순화한다고 말한다.

통증 관리

체내 활동이 느려지고 혈류량이 감소하면 통증 수용기에도 영향을 미쳐서 냉기를 적용한 부위가 마비되어 통증이 줄어든 느낌이 든다.

다양한 한냉 요법

한냉 요법은 다양한 방식으로 적용할 수 있다. 병변에 직접 저온 분사를 하면 일시적으로 증상이 완화된 듯 느낀다.

냉찜질도 한냉 요법 중 하나로 찜질 시간이 길수록 효과가 오래 유지되는데 얼음을 직접 병변에 댈 수도 있다.

얼음을 사용할 때는 얇은 천으로 감싸서 해당 부위에 원을 그리듯 마사지한다. 주로 스파에서 많이 쓰는 냉욕은 운동선수들이 훈련 후 애용하는 방법이기도 하다.

단, 치료는 단시간에 끝내야 한다. 일부 온열 요법은 오래 해도 큰 위험이 없지만 한냉 요법은 혈류량을 감소하게 만들어서 조직이 손상될 수도 있다.

한냉 질소
 

한냉 요법 적용 시기

치료 원리와 효과를 모두 고려하면 어떤 때 사용해야 할까? 운동 중 근육 일부가 늘어나거나 찢어지는 부상이 발생하면 그 즉시 한냉 요법을 쓴다. 부종과 타박상을 예방하고 통증 완화에 효과적이다.

또 급성 염증 치료를 돕지만, 염증 발생 초기 단계에만 효과가 있다. 염증이 발생하고 며칠 뒤부터는 온열 요법으로 부종을 관리한다.

앞서 언급했듯이 근육 경련 완화에도 유용하며 경미한 화상이나 특정 피부 상태를 진정하게 하는 효과가 있다.

효과적인 한냉 요법

냉기를 너무 오래 병변에 적용하면 몸에서 경고하는 반응을 보낼 테니 걱정하지 말고 한냉 요법으로 증상을 완화하기 바란다.

다만 5분 이상 지속하지 않도록 주의하고 얼음은 병변 위에 둥글게 굴리면서 마사지한다. 몇 가지만 주의한다면 한냉 요법은 어떤 치료법보다 효과적이다.

  • A. I. Macías, A. M. Águila. Efectos de la crioterapia en la espasticidad. Fisioterapia. Volume 25, Issue 1, 2003, pages 15-22
  • G. Banfi, G. Lombardi, A. Colombini et al. Whole-Body Cryotherapy in Athletes. Sports Medicine. Volume 40, 2010, pages 509–517
  • L. Chesterton, N. Foster, L. Ross. Skin temperature response to cryotherapy. Archives of Physical Medicine and Rehabilitation. Volume 83, Issue 4, 2002, pages 543-549