운동 중 심장의 변화

23 9월, 2020
운동 중 심장에서 일어나는 변화는 전반적으로 유익하다. 그런데 심혈관 관련 위험을 줄이는 이러한 변화가 무엇인지 알고 있는가? 이 글을 읽어가며 함께 알아보도록 하자!

운동이 심장에 변화를 일으킨다는 사실은 분명하다. 의학계는 이전에 이와 관련하여 오랜 논쟁을 해왔지만, 현재는 운동 중 운동선수의 심장 근육이 변형된다는 사실이 밝혀졌다. 오늘은 운동 중 심장의 변화에 대해 알아보려고 한다.

당뇨병 및 고혈압 환자와 같이 심장 문제의 위험이 높은 사람들이 스포츠에 참여하는 건 일반적이다. 하지만 그렇다고 해서 이러한 환자들만 스포츠를 통해 이점을 누릴 수 있다는 뜻은 아니다. 실제로 모든 사람이 신체 운동을 통해 심장을 개선할 수 있다.

심장의 변화와 신체 운동의 유형

심장은 대부분이 근육으로 구성된 기관이다. 이러한 조직을 구성하는 세포는 심장 근육 세포이며, 특정한 리듬으로 수축하도록 박동을 조정하는 방식으로 구성되어 있다.

신체의 다른 근육과 달리, 심장은 자체 전기 전도 시스템을 갖추고 있어 자동으로 움직인다. 이러한 국소 시스템은 혈액을 먼저 심장의 위쪽에서 아래쪽으로 나아가게 한 뒤 마지막으로 대동맥을 통해 밖으로 나가는 방식으로 수축을 구성한다.

심장에는 4개의 방이 있는데, 2개의 심방과 2개의 심실로 구성되어 있다. 판막을 통해 양쪽에서 좌우로 서로 연결되어 있다. 양쪽 사이에는 혈액이 먼저 폐를 통과해야 하므로, 호흡계와 순환계가 거의 분리되지 않는다.

폐에서 혈액은 산화되며 폐가 몸에서 배출하는 폐기물로 이산화탄소를 방출한다. 심장에 변화를 일으킬 수 있는 두 가지 운동 유형인 유산소 운동과 무산소 운동이 있음으로, 이러한 점을 이해하는 것이 중요하다.

유산소 운동과 무산소 운동의 차이점

유산소 운동은 스스로를 유지하기 위해 산소가 필요한 운동 유형이다.

다시 말해, 신체는 근육 대사를 유지하기에 충분한 가스를 공급하도록 심혈관계와 호흡계가 필요하다.

그리고 스포츠의 강도가 높아지면 산소 요구량이 신체가 제공할 수 있는 것보다 더 커져 무산소 단계로 넘어가게 된다.

심장의 변화와 신체 운동의 유형

무산소 운동에서는 회복을 위해 활동을 중단해야 한다. 그렇지 않으면 신체가 매우 지치면서 근육이 멈추게 된다. 대표적으로 헬스장에서 기구 운동을 하다가 근력이 다 떨어지는 상황을 예로 들 수 있다.

운동 시 심장에 나타나는 효과와 변화

운동할 때 발생하는 심장의 변화는 유산소 또는 무산소 테스트를 하는지에 따라 달라질 수 있다. 유산소 운동은 장기적으로 근육에 변화를 주며 가장 좋은 심혈관 보호 효과가 있다. 무산소 운동은 심장 근육을 비대하는 경향이 있지만, 다른 것만큼 예방에 효과적이지는 않다.

일반적으로 신체 활동의 효과는 다음과 같다.

  • 심장 근육 비대: 지속적인 활동에 따라 심장 근육의 크기가 증가한다. 이는 요구에 따라 더 많은 양의 혈액을 운반하기 위해 더 큰 힘이 필요하므로, 이치에 맞는 적응이다.
  • 기준 심장 박동 수 감소: 동성서맥은 운동선수에게 흔히 발생한다. 이는 심장이 더 효율적으로 작동하는 가장 느린 심장 박동이다. 이러한 상태는 질병을 유발하거나 위험하지 않다. 안정 시 심장 박동 수가 분당 60회 미만이면 동성서맥으로 볼 수 있다.
  • 시간 단위당 혈액량 증가: 심장이 더 효율적으로 작동하므로, 더 빠른 시간에 적은 박동으로 많은 혈액을 순환할 수 있다.

운동 중 심장의 변화: 다른 효과

심장 자체에서 비롯되지 않고 심장에 선사하는 3가지 부수적 효과에 주목하는 것도 중요하다.

  • 더 많은 적혈구: 적혈구가 산소를 운반하며 신체에 더 많은 산소가 필요하므로, 운동선수의 몸에는 더 많은 적혈구가 순환한다. 이는 효율성에 간접적인 효과를 선사한다. 가스를 운반하기가 더 쉽고 이를 위해 필요한 심장 박동이 적기 때문이다.
  • 폐활량 증가: 운동을 하면 폐는 공기를 저장하고 교환하는 능력이 높아진다. 또한 심장의 기능을 용이하게 한다.
  • 체지방 감소: 꾸준히 운동하면 운동선수의 칼로리 필요량에 따라 과도한 지방 조직을 제거하면서 체중이 줄어든다. 지방량이 적으면 순환계가 혈액을 순환하기 더 쉬워진다.
운동 중 심장의 변화: 다른 효과

신체 운동이 심혈관 건강에 주는 이점

신체 운동이 심장에 미치는 변화의 이점에 관한 과학적 증거는 확고하다. 최근 수십 년간 더 많은 연구와 조사가 이를 확증해 주었다.

정기적으로 운동을 하는 사람은 혈관 확장제의 역할을 하는 다량의 산화질소가 순환하여 혈압을 낮출 수 있다.

또한 혈액 검사에 따르면, 좋은 콜레스테롤 혹은 HDL 수치가 높은 경향이 있다. 이는 운동을 하는 사람의 동맥에 동맥 경화증이 발생할 위험이 없다는 것을 의미한다.

결과적으로 자주 유산소 운동을 하는 사람에게 관상 동맥 질환이 발생할 위험은 나머지 인구가 겪는 위험의 절반 정도밖에 되지 않는다. 마찬가지로 심장 원인으로 인한 사망률은 거의 25% 정도 감소한다.

이게 다가 아니다. 예를 들어, 이미 심근 경색을 경험한 사람이 신체 훈련 계획을 시작하면 심장에서 나타나는 변화로 이점을 누릴 수도 있다. 이러한 사례에서는 손상된 심장 근육의 효과를 최대 20% 높일 수 있다.

운동을 통해 심장에 변화를 주자, 운동 중 심장의 변화

스포츠를 하면 심장 건강을 개선할 수 있다. 기분과 심리 건강에 유익할 뿐 아니라, 실제로 심장 근육이 맡은 일을 더 잘 수행할 수 있도록 스스로 변형될 수도 있다.

특히 유산소 운동을 추천한다. 달리기, 자전거 타기, 수영 또는 춤은 훌륭한 활동이다. 일상에 이러한 운동을 추가하면 삶의 질을 개선하고 기대 수명을 높일 수 있다.

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