무하마드 알리: 역사상 최고의 복싱 선수

07 2월, 2020
무하마드 알리 또는 캐시어스 클레이는 복싱 링 안에서의 업적뿐 아니라 인도주의 활동과 이슬람교 개종으로도 잘 알려진 인물이다.
 

캐시어스 마셀러스 클레이라는 이름으로 미국 남부에서 태어난 이 운동선수는 그의 종교적 이름인 무하마드 알리로 유명해졌다. 의심할 것도 없이 그는 그 단어의 모든 의미에 있어서 복싱 선수였으며 역사상 최고의 선수로 간주한다. 이 글에서 그에 대한 모든 것을 알아보자.

복싱 선수 무하마드 알리

캐시어스 마셀러스 클레이 주니어는 1942년 루이빌에서 태어났다. 그의 말에 따르면, 그는 자신이 복싱 선수가 될 것이라고는 절대 생각하지 않았다고 한다. 그는 12살 무렵 절도범이 자신의 자전거를 훔쳐 간 사건으로 인해 스포츠와 처음으로 마주하게 되었다. 그가 지역 경찰에서 범죄를 신고했을 때, 경찰관은 어린 소년이 원하는 대로 도둑을 때려잡기 전에 먼저 복싱을 하는 방법을 배워야 한다고 말했다.

그는 14살에 첫 번째 타이틀을 받았으며 아마추어 시절 많은 타이틀을 차지했다. 1960년, 캐시어스(무하마드 알리로 개명을 하기 전)는 로마 올림픽에 참가하여 심판들의 판단으로 금메달을 획득했다. 당시 그의 나이는 18세였다.

전설의 시작

그는 결국 프로 복싱 선수로 데뷔하게 될 자신의 고향으로 돌아와 기억에 남고 유명한 여러 경기를 펼쳤으며 특히 녹아웃 기술로 잘 알려졌다. 1962년, 그는 뉴욕의 매디슨 스퀘어 가든에서 소니 뱅크스(Sonny Banks)와 경기를 펼쳤다. 이 경기에서 캐시어스 클레이는 처음으로, 그것도 1라운드에 녹아웃이 되었다!

그러나 그는 포기하지 않고 미국의 여러 지역과 미국 이외의 지역에서 계속해서 승리를 거두었다. 그의 국제적 명성 또한 올라갔다.

1967년 그는 징병을 거부하여 선수 자격을 박탈당했다. 무하마드는 3년 뒤 조지아주 상원 의원으로 도움으로 선수로 복귀했다. 그의 커리어의 두 번째 단계에서 가장 잘 알려진 경기 중 하나는 바로 조 프레이저와의 경기였다. 알리와 프레이저는 3차례에 걸쳐 경기를 진행했다.

복싱 선수 무하마드 알리

이미지 출처: AS USA.

무하마드 알리는 마지막 경기를 한 지 불과 몇 개월 후인 1979년에 복싱 선수로서의 은퇴를 선언했다. 그는 편지로 세계 복싱 협회의 직책에서 사임했다. 그는 “더는 증명할 것이 없다, 여전히 정상에 있는 동안 은퇴하고 싶을 뿐이다.”와 같은 말을 전했다. 하지만 이러한 결정을 후회하고 1980년까지 조금 더 경기를 진행했다.

 

복싱 챔피언 그 이상의 삶을 살았던 사람

무하마드 알리는 56회의 승리(37회의 KO승)와 단 5회의 패배의 기록을 넘어서서, 복싱 링 밖에서의 삶으로 전 세계인의 기억에 남아 있다.

그는 가톨릭 집안의 중심에서 자랐으며 이슬람으로 개종하기로 하여 개명했다. 하지만 그 전에 자신의 나라에서 그 시절에 수반된 ‘부담’과 유색인으로서의 난관에 직면해야 했다.

당시 인종 차별은 미국에서만 존재하는 것 이상의 문제였다. 흑인은 백인과 같은 권리를 갖지 않았다. 무하마드 알리는 불평등을 없애기 위해 열심히 투쟁했고 마틴 루서 킹과 같은 인물과 함께 일했다.

부당한 휴식기

그가 로마에서 올림픽 메달을 따고 승리와 함께 귀환하자 그의 조국은 베트남 전쟁이 일어나는 곳으로 그를 되돌려 보냈다. 양심적 거부와 이슬람교에 대한 강한 준수를 주장하며 무력 충돌에 참여하기를 거부했다.

정부는 그의 행동을 반역으로 간주하여 그의 자격을 박탈하고 감옥형을 선고했다. 그의 보석이 승인되었지만, 그들은 알리의 여권을 압수하여 그가 나라를 떠나 복싱 경기를 하는 것을 금지했다.

그 당시 알리는 이미 무슬림이었으며 자신의 유명 인사 지위를 통해 전국 구석구석 종교에 대한 설교를 진행했다. 그는 자신의 스포츠 경력이 완전히 끝난 뒤 여러 국가에서 다양한 이유로 인도주의적인 자선 활동을 시작했다. 저개발 지역에서의 활동으로 인해, 유엔에서는 그를 평화 메신저로 임명했다.

복싱 챔피언 그 이상의 삶을 살았던 사람 

이미지 출처: Hollywood Reporter.

무하마드 알리의 인생 말년

그는 1984년에 파킨슨병 진단을 받았다. 많은 경기에서 그가 머리로 견딘 충격으로 인한 것이 아닐까 하는 추정이 있다. 1996년, 그는 올림픽에서 성화를 점화하는 영예를 누렸다. 떨리는 그의 손을 통해 어느 정도의 신체적 악화가 이미 눈에 띄었지만, 그는 끝까지 자신의 임무를 완수했다.

호흡기 질환으로 이미 병원에 입원한 상태였지만, 그는 자연적인 원인으로 인해 2016년에 74세의 나이로 사망했다. 당시 그는 피닉스에 거주하고 있었다.

링 안에서의 역사와 전설을 넘어서서, 우리는 정치적 결정으로 자신의 커리어를 포기해야 했지만, 세상에 자신을 증명해 보이기 위해 모든 영예와 함께 돌아온 인물이자 역대 최고의 복싱 선수로서 캐시어스 클레이 또는 무하마드 알리에 대해 잊어서는 안 된다.

 

대표 이미지는 Sports Illustrated에서 제공하였습니다.

  • Hauser, T. (2018). Muhammad Ali: In Protect Yourself at All Times. https://doi.org/10.2307/j.ctv3znxjk.26