Yoga voor kinderen: de eerste stappen

19 augustus, 2020
Yoga is een heel goede activiteit voor kinderen. Ze kunnen deze sport al vanaf de vroege leeftijd van vier jaar beoefenen en dat geeft vele voordelen, zowel op fysiek als mentaal en emotioneel niveau.
 

Voor ouders lijkt het misschien wel onmogelijk zijn dat hun kleine kinderen zich een paar minuten rustig houden, met hun ogen dicht en zonder te praten. Yoga voor kinderen kan dit scenario waarmaken, en biedt daarnaast nog veel meer voordelen. In dit artikel zullen we je vertellen wat je allemaal moet weten over deze steeds groter wordende trend in het westen.

Yoga voor kinderen?

Ja, het is precies zoals je het leest. Vanaf vier of vijf jaar kunnen kinderen al deelnemen aan een yogales. Ze kunnen hier zelfs enorm van genieten! Bovendien heeft het beoefenen van yoga voor kinderen ook enorm veel voordelen. Het mooiste is nog dat yoga ook geschikt is voor kinderen die geen seconde stil lijken te kunnen staan.

Als eerst is het goed om te weten wat dan de voordelen zijn van yoga voor kinderen. Kinderen die deze activiteit uitvoeren, zullen met grote waarschijnlijkheid de volgende voordelen ervaren:

  • Ze zullen hun zelfvertrouwen vergroten.
  • Hun concentratievermogen zal beter worden.
  • Ze zullen flexibeler worden, en deze flexibiliteit ook behouden op volwassen leeftijd mits ze doorgaan met het beoefenen van yoga.
  • Ze zullen meer kracht ontwikkelen.
  • De kinderen zullen zich beter bewust worden van hun lichaam.
  • Ook zullen ze minder last hebben van stress of hyperactiviteit.

Daarnaast stelt yoga de kinderen ook nog in staat om een paar andere vaardigheden aan te leren of te verbeteren:

  • Ze zullen automatisch aan hun balans werken.
  • Ze zullen verbinding creëren met zichzelf, op zowel lichamelijk als mentaal niveau.
 
  • De yoga zal daarnaast de creativiteit van de kinderen activeren.
  • De kinderen zullen ook leren om ruimtes te delen met andere kinderen.
  • Ze zullen bovendien hun emoties beter kunnen herkennen en beheersen.

Oneindig veel voordelen

Alsof al deze voordelen nog niet genoeg waren, zullen de lessen ook hun lichamelijke processen reguleren, zoals slaap of eetlust. Daarnaast zal het de kinderen de juiste middelen geven om plezier te hebben en zich vermaakt te voelen zonder al te veel technologie te hoeven gebruiken.

Yoga voor kinderen helpt hen ook om meer ontspannen te zijn en betere beslissingen te nemen in verschillende dagelijkse situaties. Het lijkt zelfs geweld op school te verminderen, en kan daarnaast goed zijn om eetstoornissen of een gebrek aan zelfvertrouwen te voorkomen.

Tenzij de kinderarts iets anders aangeeft, is yoga helemaal niet schadelijk voor kinderen. Het tegenovergestelde is waar, zoals je hierboven hebt kunnen lezen. Als een kind te onrustig is, kan het voor hem of haar daarnaast ook nog bevorderlijk zijn om de yogalessen aan te vullen met wat cardio-activiteiten. Op die manier kan hij of zij ‘alle energie kwijt’.

Hoe zien de lessen yoga voor kinderen eruit?

Yoga voor ouders en kinderen
 

Veel yogadocenten geven aan dat kinderen vanaf vier of vijf jaar kunnen starten met de eerste lessen. Deze zullen echter meer de vorm hebben van een spel. Pas vanaf zeven of acht jaar zullen ze meer betekenis vinden in de lessen en er daardoor dus ook meer uithalen.

Een algemene aanbeveling is om de kinderen deze discipline twee keer per week te laten beoefenen. In het begin kan een wekelijkse sessie echter ook prima zijn. Op die manier kunnen ze de dynamiek en de verschillende oefeningen wat rustiger aan leren kennen.

Elke sessie kan tussen de 45 en 90 minuten duren. Hierbij is het het beste als de ouders ook aanwezig zijn. Ze kunnen natuurlijk gewoon meedoen aan de sessie!

Dit zal de band tussen ouder en kind nog groter maken, en het zal er bovendien voor zorgen dat het kind zich niet zal schamen om bijvoorbeeld iets onbekends te doen. Voor de ouders zal dit minstens evenveel plezier opleveren, mama of papa kan op deze manier namelijk ook een tijdje van de rust genieten.

Yoga voor kinderen kan ook erg leuk zijn omdat ze op deze manier dichter bij deze mooie discipline komen met verschillende middelen:

  • spelletjes
  • liedjes
  • muziek
  • verhalen

Ze zullen geen aandachtige oefeningen voor hun ademhaling krijgen, want daar zijn ze nog niet klaar voor. Wel zullen ze een paar simpele yogahoudingen krijgen aangeleerd.

De belangrijkste uitdaging voor de kinderen tijdens deze lessen is om hun aandacht bij de leraar te houden. Het kan namelijk moeilijk voor ze zijn om kalm te blijven of de bewegingen te herhalen die in het begin zijn uitgelegd.

 

Naarmate de lessen vorderen, zullen ze echter meer geïntegreerd raken en zullen ze zelfs wat ze hebben geleerd thuis of op school na kunnen doen.

Yogalessen voor kinderen moeten geen verplichting worden

Thuis yoga doen met je kind

Je kunt beter niet je kind dwingen om yoga te beoefenen. Geef hem of haar juist de mogelijkheid om het beetje bij beetje normaler te maken. Hiervoor is het essentieel dat je jezelf als ouder inzet voor de activiteit, zowel in de les als thuis.

Als het kind zijn of haar moeder bijvoorbeeld yoga ziet doen of ziet mediteren in de woonkamer of in de tuin, dan wordt hij of zij waarschijnlijk nieuwsgierig. Misschien zal hij of zij je ernaar vragen of je zelfs gaan imiteren. Hetzelfde gebeurt tijdens de les!

Het is het beste om een yogaschool te zoeken die kinderen en volwassenen tegelijkertijd lesgeeft. Het belangrijkste is echter dat de sessies leuk en aantrekkelijk zijn voor je kind. Als dit niet het geval is, dan kun je altijd een andere plek of een andere leraar zoeken.

Tot slot zou het goed zijn om, naast natuurlijk het goede voorbeeld geven, thuis rust, ontspanning en kalmte te bevorderen. Het heeft geen zin om met je kinderen naar de yogales te gaan als vervolgens bij thuiskomst alles weer chaos en stress is. Zoek vrede om de ieders kwaliteit van leven te verbeteren!

 
  • McGonigal, K. (2006). Yoga for kids. IDEA Fitness Journal.