Frio e calor: mecanismos e aplicações na fisioterapia

Qual é o mecanismo de ação do frio e do calor? Quando é mais interessante aplicar um ou o outro?
Frio e calor: mecanismos e aplicações na fisioterapia

Última atualização: 02 Dezembro, 2019

A aplicação de frio ou de calor em uma área lesionada ou simplesmente fatigada após o exercício é algo essencial para a fisioterapia. Os seus benefícios podem ser aproveitados por todos os tipos de pacientes ou atletas diariamente. Vejamos quais são os seus mecanismos de ação e os casos de maior utilidade para cada um.

Mecanismos de ação do frio

Como seria de se esperar, os efeitos benéficos do frio que podemos obter ocorrem graças à diminuição da temperatura local que ele produz. Essa queda de temperatura induzirá uma vasoconstrição e, portanto, uma diminuição na quantidade de sangue na área.

Além disso, na presença do frio, a velocidade do metabolismo diminui, bem como a ação dos nervos sensoriais.

Em outros elementos do sistema nervoso ele pode ter outros efeitos, tais como um aumento na sensibilidade na área, e dependendo de ser aplicado sobre músculos superficiais ou profundos, ele pode aumentar ou diminuir a velocidade de contração.

Também devemos ter em mente que há um efeito rebote quando paramos de aplicar o frio. Ou seja, o corpo compensará aumentando o fluxo sanguíneo para uma área resfriada quando o estímulo cessar, para evitar danos aos tecidos e, novamente, para garantir que uma quantidade adequada de sangue chegue à área.

Como o calor funciona no corpo

O principal efeito do calor será, ao contrário, a vasodilatação. Causar um aumento de temperatura leva a um aumento no suprimento de sangue para a área de aplicação e, por consequência, de todos os elementos sanguíneos que ajudam a reparar um tecido lesionado. Além disso, a vasodilatação também reduz a pressão arterial.

Da mesma forma, o calor prolongado também causará um relaxamento na área de aplicação, com efeitos antiespasmódicos e uma diminuição na sensibilidade por causa do relaxamento.

Por fim, deve-se ter em mente que, dependendo da duração das sessões e da temperatura atingida, a frequência cardíaca também aumentará para que mais sangue alcance a área de aplicação. Em casos extremos, isso pode produzir taquicardias. Portanto, as pessoas com problemas cardíacos devem ter cuidados especiais.

Frio ou calor: mecanismos e aplicações

O que é melhor para a fisioterapia, frio ou calor?

Considerando o exposto, quando será mais benéfica a aplicação de um tratamento ou de outro? Como regra geral da fisioterapia, usaremos o frio em processos agudos e o calor em processos crônicos.

Ou seja, se acabamos de sofrer uma lesão, a aplicação do frio conterá o aumento do fluxo de sangue e ajudará a manter uma reação corporal proporcional. Além disso, também reduzirá o edema causado pela ruptura do tecido e nos ajudará a tolerar melhor a dor.

Por outro lado, se acabamos de terminar uma sessão intensa de exercícios, a aplicação de frio nos músculos com os quais mais trabalhamos também ajudará a evitar efeitos colaterais e a limitar os danos causados ​​aos músculos.

Em vez disso, o calor será o nosso grande aliado em processos de maior duração. A partir de 24 horas após o aparecimento de uma dor muscular, já seria conveniente aplicar calor local.

Como vimos, uma vez que a inflamação inicial for controlada, o aumento no volume de circulação contribuirá com uma maior quantidade de elementos sanguíneos que ajudarão o tecido a se recuperar. Além disso, o seu efeito antiespasmódico faz com que ele seja vital para o tratamento de contraturas musculares ou tensão geral acumulada.

Métodos de aplicação

Para o frio, temos os seguintes métodos de aplicação:

  • Cubos de gelo: neste caso, eles devem sempre ser envolvidos com uma toalha, um pano ou material similar, pois não devem entrar em contato direto com a pele.
  • Bolsas térmicas: elas vêm em diferentes formatos, incluindo ‘cold packs‘ que são resfriadas e colocadas na área a ser tratada, ou toalhas e compressas frias.
  • Cremes ou sprays frios: oferecem um efeito rápido e temporário.
  • Criomassagem: consiste em massagear alguns cubos de gelo enrolados em uma toalha sobre a área afetada, em vez de aplicá-los e deixá-los agir.
Frio ou calor: mecanismos e aplicações

Para aplicar calor, algumas das ferramentas usadas são:

  • Almofada térmica: a clássica almofada térmica que temos em casa, que vamos colocar no micro-ondas e aplicar na área.
  • Imersão: submergir a área afetada em um banho de água quente fará com que o calor penetre mais profundamente.
  • Raios infravermelhos: se formos a um fisioterapeuta, o calor provavelmente será aplicado através de raios infravermelhos.
  • Cremes ou sprays: da mesma forma que na aplicação do frio, podemos comprar cremes ou sprays que nos oferecem um efeito imediato.

Finalmente, também temos a alternativa das massagens. Quando alguém faz uma massagem em nós, isso também causa um aumento na temperatura corporal. Quanto maior a pressão da massagem, maior o aumento da temperatura.

Pode interessar a você...
As técnicas mais utilizadas na reabilitação esportiva
Fit People
Leia em Fit People
As técnicas mais utilizadas na reabilitação esportiva

Quase todos os atletas devem passar pela reabilitação esportiva em algum momento de suas vidas. Esses são os recursos mais utilizados nessa área at...



  • Effect of heat stress on muscle energy metabolism during exercise. Febbraio M., Snow R., Stathis C., Hargreaves M., Carey M. Journal of Applied Physiology. Volume 77, Issue 6 (1994)
  • Lesiones musculares en el deporte. Jiménez F. Revista Internacional de Ciencias del Deporte. Volumen 2, Número 3 (2006)
  • Lesiones musculares en el mundo del deporte. Cardero M. Revista de Ciencias del Deporte, 4 (1), 13 – 19.  (2008)