Retour sur l'immense carrière de Paolo Maldini

25 août, 2020
Il Capitano a conduit l'AC Milan et l'équipe nationale italienne pendant deux décennies. Il a participé à quatre Coupes du monde et a joué 24 saisons consécutives dans la même équipe où il a fait ses débuts.
 

Nous l’avons associé à l’AC Milan, l’équipe où il a joué toute sa carrière, mais aussi à l’équipe nationale italienne, dont il était capitaine. Dans l’article suivant, nous nous penchons sur la carrière de Paolo Maldini, “l’eterno capitano“.

Les débuts de Paolo Maldini

Fils de Cesare Maldini, un joueur historique de l’Associazione Calcio Milan, Paolo a rejoint le centre de formation du club à l’âge de dix ans, jusqu’à ce qu’il intègre l’équipe junior en 1982.

Il a fait ses débuts professionnels à Milan en janvier 1985, à l’âge de 16 ans. Lors de ce match, le seul qu’il a joué pendant la saison, il a affronté l’Udinese Calcio. C’est l’un des rares matchs qu’il a disputé en tant que latéral droit.

L’entraîneur de l’époque, Nils Liedholm, a déclaré que Paolo Maldini avait “un grand avenir en tant que joueur” et l’a donc appelé pour la saison suivante. La même année, il a fait ses débuts internationaux en Coupe de l’UEFA.

L’apogée de la carrière de Paolo Maldini

À partir de 1987, le palmarès du Milan AC – et donc de Maldini – a commencé à s’accroître. À l’époque, l’entraîneur était Arrigo Sacchi, l’un des meilleurs de l’histoire du club. Cette saison-là, ils ont remporté le scudetto et, deux ans plus tard, la Coupe d’Europe contre les Roumains du Steaua Bucuresti, après avoir battu le Real Madrid en demi-finale.

Paolo Maldini était le plus jeune défenseur. Le quintet défensif comprenait également Franco Baresi, Mauro Tassotti, Alessandro Costacurta et Filippo Galli.

 
Paolo Maldini marquant Maradona.
Un jeune Maldini marquant Diego Maradona. Image : Pinterest.

Plus tard, les titres ont suivi : une Supercoupe d’Italie et une Supercoupe d’Europe… également une Coupe Intercontinentale. Et la décennie n’était pas encore terminée ! Dans les années 90, Milan est devenu l’une des meilleures équipes du monde, deuxième en termes de titres (derrière le Real Madrid et à égalité avec Liverpool).

Paolo avait prévu de prendre sa retraite en 2007, mais il a décidé de rester jusqu’à la fin de l’année et de jouer la finale de la Coupe du monde des clubs en guise de “revanche” contre Boca Juniors, après une défaite en 2003.

Enfin, Il Capitano a continué à jouer jusqu’en 2008, après 24 saisons consécutives au Milan AC et 1000 matches en tant que professionnel. En son honneur, l’équipe a retiré le maillot numéro 3. Il ne pourra être porté que par les fils de Maldini, Christian et Daniel, que s’ils font leurs débuts en Serie A (ils sont actuellement dans les catégories jeunes du club).

Sa carrière en équipe nationale d’Italie

Bien sûr, on ne peut pas ignorer la présence de Paolo Maldini dans l’équipe nationale d’Italie. Il a fait ses débuts en 1988 lors d’un match nul contre la Yougoslavie, le dernier étant un match contre la Corée du Sud en 2002.

 
Paolo Maldini capitaine de l'Italie.
Image : Transfermarkt.

Pour l’équipe nationale italienne, Maldini a joué 126 matchs et a marqué sept buts ; il a été capitaine à 74 reprises, le plus grand total dans l’histoire de la Squadra Azzurra. Il a participé à quatre Coupes du monde : Italie 90 (troisième place), États-Unis 94 (deuxième place), France 98 et Corée-Japon 2002 (huitième de finale).

Records et statistiques de Paolo Maldini

Il Capitano détient plusieurs records ; par exemple, il fait partie du FIFA 100, c’est-à-dire qu’il fait partie des 100 meilleurs footballeurs du monde.

Il détient le record absolu de participation à la Coupe Intercontinentale, puisqu’il a joué cinq fois cette compétition (il partage ce record avec son coéquipier Alessandro Costacurta). Il a également participé à huit reprises à la finale de la Ligue des champions de l’UEFA (un record partagé avec Francisco Gento du Real Madrid).

En Coupe du monde, il a joué 2217 minutes, un record que personne n’a encore réussi à dépasser. Le plus proche est l’Allemand Lothar Matthäus, avec 2052 minutes.

Bien qu’il ait joué comme défenseur, il était connu pour prendre le ballon proprement et ne pas recourir à la violence. En 24 saisons avec Milan, il n’a reçu qu’un seul carton rouge et trois fois un double avertissement. Il détient également le record de 58 matches invaincus en Serie A entre 1991 et 1993.

 

Et enfin, un fait intéressant : lui et son père Cesare, sont les seuls membres d’une même famille à avoir gagné une Ligue des Champions en tant que capitaine. Les deux pour le Milan AC. Sans aucun doute, un joueur qui a marqué l’histoire !

  • Infobae. Así fue el debut del hijo de Paolo Maldini en uno de los clubes más prestigiosos de Italia. Febrero 2020. https://www.infobae.com/america/deportes/2020/02/03/asi-fue-el-debut-del-hijo-de-paolo-maldini-en-uno-de-los-clubes-mas-prestigiosos-de-italia/
  • Excelsior. Paolo Maldini nuevo estratega del AC Milan. Junio 2019. https://www.excelsior.com.mx/adrenalina/paolo-maldini-nuevo-estratega-del-ac-milan/1318704