De Pan-Amerikaanse Spelen

29 juli, 2020
Elk continent organiseert zijn eigen sportevenementen. Zo kunnen de atleten uit verschillende landen het tegen elkaar opnemen en een plaats verdienen en oefenen voor de wereldwijde Olympische Spelen. Op het Amerikaanse continent vinden iedere vier jaar de Pan-Amerikaanse Spelen plaats.
 

Als opmaat voor elke editie van de Olympische Spelen brengen de Pan-Amerikaanse Spelen de beste exponenten van verschillende sporten in Amerika bij elkaar. Het afgelopen jaar vonden de Pan-Amerikaanse spelen plaats in Lima, de hoofdstad van Peru. In dit artikel lees je meer over dit prachtige evenement.

Deze Spelen worden om de vier jaar gehouden. Ze vallen altijd samen met het jaar voorafgaand aan elke editie van de Olympische Spelen. Een paar dagen na afloop van het evenement vinden de Parapan Amerikaanse Spelen plaats in dezelfde stad. Dit is een soortgelijk evenement voor sporters met een lichamelijke beperking.

Naast het feit dat ze een uitstekende voorbereiding vormen voor de Olympische Spelen, zijn de Pan-Amerikaanse Spelen op zichzelf ook een heel groots en belangrijk evenement. Hieronder zullen we vertellen over enkele zaken die te maken hebben met de organisatie van deze wedstrijden.

Welke sporten zijn er opgenomen in de Pan-Amerikaanse Spelen?

 

De entiteit die verantwoordelijk is voor het organiseren en uitvoeren van de Pan-Amerikaanse Spelen is de PASO, de Pan-Amerikaanse sportorganisatie. Net als bij de Olympische Spelen worden ook hier de essentie en de regels van elke wedstrijd beschreven in het Olympisch Handvest.

Tijdens elke editie van de Pan-Amerikaanse Spelen vinden er meer dan 400 wedstrijden in meer dan 30 sporten plaats. Er doen ongeveer 6.000 atleten mee aan de Spelen. De klassieke Olympische symbolen zoals de vlag en de fakkel zijn net als bij het grootste wereldwijde sportevenement ook bij deze Spelen in Amerika aanwezig.

Wat de sporten betreft, kunnen we zeggen dat de agenda bestaat uit de typische Olympische sporten met de toevoeging van enkele andere disciplines, zoals de volgende:

Atletiek
 

De geschiedenis van de Pan-Amerikaanse Spelen

Daniel Esteban Mosquera López was degene die de Pan-Amerikaanse Spelen in het leven heeft geroepen. De eerste editie werd gehouden in 1937 in de stad Dallas in de Verenigde Staten. Deze editie was echter nog niet officieel.

De eerste editie die volledig officieel zou zijn, zou gehouden worden in Buenos Aires in 1942. Vanwege de Tweede Wereldoorlog moest het evenement echter worden uitgesteld. Negen jaar later, in 1951, organiseerde de Argentijnse hoofdstad uiteindelijk alsnog de eerste echte Pan-Amerikaanse Spelen.

De Spelen van 2019 waren de achttiende editie van het grote evenement. De vorige edities waren de onderstaande:

  • Toronto (Canada) in 2015
  • Guadalajara (Mexico) in 2011

Een van de bijzonderheden van de Pan-Amerikaanse Spelen is dat de deelname van landen die legaal gezien onder de jurisdictie van een ander land vallen is toegestaan.

Door deze regel kunnen bijvoorbeeld landen als Puerto Rico of Bermuda dus als zichzelf concurreren. Dit is bijvoorbeeld een van de regels waarin dit evenement verschilt van de Olympische Spelen.

 

De meest succesvolle deelnemers

Wat zijn de meest succesvolle landen op de Pan-Amerikaanse Spelen? Niet geheel onvoorspelbaar, staan net als bij de Olympische Spelen ook hier de Verenigde Staten bovenaan de ranglijst. Dit doen ze met maar liefst 4.430 medailles, waarvan 1.948 gouden medailles.

De tweede plaats is voor Cuba, met 2.026 medailles, maar Canada volgt al snel. De rest van de top vijf wordt ingenomen door Brazilië (1.207 medailles) en daarna Argentinië (1.060 medailles). Aruba en de Britse Maagdeneilanden zijn de enige deelnemers die nog nooit op het podium hebben gestaan.

De Pan-Amerikaanse Spelen in Lima in 2019

Volgens de officiële website van de Spelen, hebben in deze editie van het evenement (dat van 26 juli tot 11 augustus 2019 plaatsvond in Lima, Peru) 6.680 atleten van het hele Amerikaanse continent deelgenomen aan de verschillende wedstrijden. Deze atleten waren verdeeld over 61 disciplines van 39 verschillende sporten.

Het is belangrijk om te benadrukken dat in 22 van deze disciplines ook werd gestreden voor plaatsen voor de Olympische Spelen van Tokyo in 2020 (die vanwege de corona-crisis gehouden zullen worden in 2021). Om die reden namen de Amerikaanse atleten deze wedstrijden dan ook zeer serieus.

 
Zwemmen op de Olympische Spelen

De Parapan Amerikaanse spelen in Lima in 2019

Zoals we al vermeldden, vond dit evenement plaats na afloop van de Pan-Amerikaanse Spelen. Ze begonnen op 23 augustus 2019 en eindigden op 1 september 2019. Bij de 19 sporten die hier werden gespeeld, concurreerden in totaal 1.890 Amerikaanse atleten.

Het voorvoegsel ‘para-‘ is toegevoegd aan de verschillende sporten om ze zo te kunnen onderscheiden van hun Olympische tegenhangers. Enkele van de meest populaire sporten waarin de atleten  in dit evenement concurreren zijn onder andere de volgende:

  • Basketbal
  • Voetbal
  • Badminton
  • Atletiek
  • Zwemmen
  • Gewichtheffen
  • Tafeltennis

Hierbij zijn al deze sporten natuurlijk aangepast aan de mogelijkheden van de atleten.

Veel mensen hebben kritiek op het feit dat de typisch Amerikaanse sporten zoals lacrosse niet vertegenwoordigd zijn in het evenement. Er is echter geen twijfel mogelijk dat deze sporten essentieel zijn geweest voor de ontwikkeling van sport op het continent.

 

Om samen te vatten, we kunnen niet ontkennen dat zowel de Pan-Amerikaanse als de Parapan Amerikaanse Spelen sinds hun oprichting een constante groei hebben doorgemaakt.

 
  • Juegos Panamericanos. Wikipedia. https://es.wikipedia.org/wiki/Juegos_Panamericanos
  • Juegos Panamericanos Lima 2019. Lima 2019 sitio oficial. https://www.lima2019.pe/eventos